Entrevista a Carlos Domingo

Carlos Domingo

“Telefónica ha contribuido a crear el germen de las ciudades inteligentes”

“Innovación y monetización son elementos inseparables”

“El Internet de las Cosas Industrial va a ser impactante”

La Innovación, en el contexto de las Smart Cities

Telefónica está pasando de ser una compañía proveedora de servicios de telecomunicaciones a ofrecer soluciones digitales dentro de un contexto mucho más amplio que el de la voz o la banda ancha de hace unos pocos años.

Telefónica Digital es la división de negocio global de Telefónica, de la cual Carlos Domingo es Director de Producto e Innovación. Su misión consiste en captar oportunidades en el mundo digital y aportar más crecimiento a Telefónica. Una de esas oportunidades son las Ciudades Inteligentes.

Si hay una cualidad que defina a Carlos Domingo, ésa es la pasión. La transmite en cada charla, conferencia, encuentro o presentación donde tiene la oportunidad de compartir y contar su dilatada experiencia de casi veinte años en el mundo de las Tecnologías de Internet y Comunicaciones.

Antes de llegar a su cargo actual como Presidente y Consejero Delegado de Telefónica I+D y Director de Producto e Innovación en Telefónica Digital, Carlos Domingo desarrolló una parte importante de su carrera en Japón y Estados Unidos. En 2006 comenzó su trayectoria en Telefónica I+D con el reto de transformar a Telefónica en una compañía digital preparada para afrontar los retos de un mundo transformado por Internet.

Todo empezó en 1984, cuando a los 14 años descubrió el mundo de los ordenadores a través del Sinclair ZX-81. La curiosidad por la tecnología digital se convertiría en vocación profesional más adelante a través de la formación académica, con un doctorado en Ingeniería Informática por la UPC y un máster en Ingeniería Informática por el Tokyo Institute of Technology, junto con estudios de postgrado en dirección de empresas en la Stanford Graduate School of Business.

Recientemente ha publicado un libro donde narra en primera persona su experiencia en el campo de la innovación. Titulado ‘El Viaje de la Innovación’, es un manual de referencia para todo aquel que quiera emprender un proyecto empresarial, con claves para desarrollarlos con éxito.

Paralelamente a su labor profesional, Carlos es business angel y mentor de startups, una labor ejemplar y característica de los espíritus innovadores. 

SC Actual Smart City.- El internet de las cosas está antes que las Smart Cities. ¿Puede que IoT (M2M) haya sido el germen de las ciudades inteligentes? ¿Qué relevancia tiene IoT en telefónica y qué proyectos hay ya y habrá asociados con este campo? 

Carlos Domingo.- Desde el punto de vista tecnológico, las Smart Cities son posibles principalmente por el desarrollo de dos tecnologías: los sensores y el big data. Los sensores como fuente de información, que mide lo que está ocurriendo en la ciudad, y el big data como herramienta para su recopilación, análisis y transformación en información sobre la que se pueden tomar acciones. Esto permite un cambio en la forma de gestionar las ciudades basado en la utilización de indicadores que midan el grado de mejora de la vida de los ciudadanos, y no tanto en la administración de los presupuestos. 

Las tecnologías M2M son básicas para recopilar la información que generan esos sensores, por eso es lógico que una empresa como Telefónica haya contribuido a crear el germen de las ciudades inteligentes. De ahí que desde hace años vengamos participando en proyectos relacionados con el área como Smart Santander, donde se han desplegado más de 20.000 sensores, o como Fi-Ware*, donde se ha definido una plataforma para el desarrollo de servicios en entornos como las ciudades. 

Desde este punto de vista, Smart Cities es un alumno aventajado de lo que será el Internet de las Cosas. Dentro de éste, en el último año hemos visto sobre todo una actividad destinada a los particulares materializada sobre todo en forma de dispositivos wereables. Pero creo que la extensión al mundo de la empresa, en lo que sería un ‘Internet de las Cosas Industrial’, va a tener mucho más impacto que lo que hemos visto hasta ahora, y por eso estamos desarrollando productos como Thinking Things que van a hacerlo posible. 

SCASC.- Telefónica Digital tiene sus orígenes en I+D (tid), y usted mismo acaba de escribir un libro (‘El Viaje de la Innovación’). ¿Qué papel juega la innovación en el contexto de las ciudades inteligentes? ¿Cómo se conjugan la innovación y la monetización dentro de una empresa como Telefónica? 

 

CD.- La innovación es básica en el contexto de las ciudades inteligentes, porque lo que se está buscando es cambiar los principios por los que se gobiernan las ciudades. Hay que inventar, porque hay que rediseñar la toma de decisiones priorizando aquellas actividades que mejoran la vida de los ciudadanos. Pero también hay que ponderar los diversos criterios de toma de decisión (opinión de los ciudadanos, atención a las minorías, mantenimiento de los servicios básicos,..) para que se adecuen a las necesidades de la ciudad en el conjunto. 

Por otro lado, innovación y monetización son elementos inseparables. He comentado en multitud de foros mi visión de que la innovación es la suma de la invención más la comercialización. Por eso, en una compañía como Telefónica no se pueden entender ambos términos de forma separada. 

SCASC.- La seguridad es un poco la ‘figurante’ de las Smart Cities. Recientemente Telefónica ha añadido la filial Eleven Paths a su repertorio de servicios digitales. En un momento donde se está definiendo el framework de seguridad para el IoT, ¿cuál es la aproximación de Telefónica? 

CD.- No creo que la seguridad sea una ‘figurante’ de las Smart Cities, pero sí es cierto que la seguridad tiene tradicionalmente un rol ingrato, ya que sólo se habla de ella cuando ocurre algo, generalmente malo. Eso no quita que deba ser una tecnología clave en el desarrollo de muchos servicios, y en particular de los servicios de las Smart Cities. 

En este área, que es una de las prioritarias dentro de Telefónica Digital, lo que hacemos es aprovechar la información del estado de nuestras redes para mejorar la protección de nuestros clientes. De hecho, recientemente lanzamos en Brasil un producto de estas características destinado a mejorar la seguridad de los hogares. 

SCASC.- La polémica de la NSA ha hecho que muchas miradas se fijen en la inteligencia de los equipos de comunicaciones y las posibilidades de análisis de los datos que circulan a través de ellos, o potenciales puntos débiles de cara a ataques externos. ¿Son seguras las redes de telefónica? 

CD.- En seguridad nada es completamente fiable. Lo que ocurre es que hay cosas más fiables que otras. Si tuviéramos que hacer un ranking, las redes estarían entre los elementos más seguros, por no decir que son los elementos más seguros. Y en el lado más débil de la cadena, encontraríamos a las personas en casi todas las ocasiones. 

En la actualidad la mayor parte de los problemas surgen cuando se conjugan los fallos de seguridad presentes en los sistemas operativos con algún tipo de acción por parte de la persona que los utiliza. Por ejemplo, tareas básicas para la seguridad como la actualización del software para corregir los defectos encontrados no es algo que los usuarios hagan tanto como debieran. 

SCASC.- Si Smartcity fuera el nombre de una película, Big Data sería una de sus protagonistas. ¿Qué puede aportar Telefónica en relación con Big Data? Por otro lado, para trabajar con Big Data se necesitan herramientas tecnológicas de magnitudes mucho más grandes que las necesarias para abordar ‘business intelligence’. ¿Con qué herramientas cuenta Telefónica?  

CD.- Las herramientas necesarias para manejar grandes cantidades de datos han avanzado en los años recientes, principalmente en la línea de ser capaces de optimizar el tratamiento de información que está disperso geográficamente. Por ejemplo, en el proyecto Fi-Ware  que lidera Telefónica se ha incluido un módulo de Big Data que permite realizar estas funciones de forma eficiente. 

De cualquier manera, la mayor dificultad de implementación del Big Data está en los algoritmos que se han de utilizar para la resolución de problemas. En la actualidad no existen soluciones genéricas que se puedan aplicar de forma extensiva para la resolución de multitud de problemas, sino que cada problema requiere soluciones particulares. Es por esto que el perfil de ‘data scientist’ se esté convirtiendo en uno de los más demandados por las empresas. 

Enlaces:

Telefónica Digital (http://www.telefonica.com)

* Fi-Ware ha sido objeto de otro artículo en esta revista. Se trata de una iniciativa que corta transversalmente a las Smart Cities, presentado de un modo tangible y concreto en distintos foros y eventos durante el pasado año, incluyendo Smart City Expo World Congress. 

 

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