Entrevista a Chen Jie (ZTE)

Chen Jie, responsable de I+D para los productos Wireline de ZTE. © Manu Arenas

ZTE es una de las empresas más relevantes dentro del mundo de las comunicaciones. Es una compañía implicada en el desarrollo de las tecnologías que hacen posible que nuestros móviles y dispositivos conectados funcionen correctamente, con un énfasis especial en las redes móviles. Durante el reciente MWC de Barcelona, conversamos con Chen Jie, responsable de I+D para los productos Wireline (‘alámbrico’).

  • “La tecnología 5G estará lista para la adopción masiva en 2020”
  • “La conectividad es la base del IoT. 5G es la principal y definitiva proveedora”
  • “El 5G ofrece múltiples ventajas tecnológicas, y la alta velocidad no es la única”
  • “En China, el Gobierno es el que impulsa las Smart Cities; en Europa, las empresas”


Además del desarrollo de tecnologías, ZTE también es un conocido fabricante de terminales móviles, con productos de muy buena factura y una óptima relación calidad/precio, aunque su papel como fabricante de soluciones para las infraestructuras de las redes de comunicaciones es el que mejor caracteriza a esta compañía china con presencia global.

A partir de este año, y hasta 2020, el 5G será el centro de atención en tanto que tecnología de comunicaciones que posibilitará el desarrollo óptimo de áreas como el Internet de las Cosas y, por ende, de las verticales relacionadas con las Ciudades Inteligentes, donde la conectividad es uno de los pilares esenciales para su desarrollo.

De todos modos, de aquí a 2020 será necesario desarrollar soluciones que se vayan adecuando a las necesidades de los servicios y aplicaciones que se desplieguen en verticales como la sanidad, la logística, la industria o las utilities. Es un proceso evolutivo, en el que 4G irá adoptando nuevas habilidades manteniendo la compatibilidad con los dispositivos actuales. 

ZTE ha sido una de las compañías que se han puesto manos a la obra para acercar a los usuarios de 4G a las ventajas de 5G. Bajo el nombre de 4.5G (o Pre 5G), la compañía china ha obtenido el reconocimiento de los medios y los expertos en la pasada edición del MWC, con dos premios obtenidos en la convocatoria de los GloMo Awards (Global Mobile Awards), nada menos que a la mejor innovación en tecnología móvil y a la tecnología más impactante como elección de los CTOs. (https://goo.gl/JF0twa). También consiguió el premio de la Global TD-LTE Innitiative (GTI) en la categoría de ‘Outstanding Contribution on Innovative Solution and Application 2015’ por su trabajo en la mejora de las transferencias uplink en comunicaciones TD-LTE. 

Durante este evento tuvimos la ocasión de conversar con Chen Jie, que ha ocupado el puesto de Senior Vice President en ZTE Corporation desde 2002, y que en la actualidad ocupa el puesto de responsable de I+D para los productos Wireline (“alámbricos”).

En esta entrevista, cuenta a SC Actual SmartCity la relación entre los desarrollos tecnológicos y las ciudades inteligentes, al tiempo que comparte su visión sobre este campo bajo la lente de su experiencia en el mercado internacional.

Este año parece que 5G es la tecnología emergente por excelencia. ¿Cómo ve esta tecnología de cara al futuro de la tecnología y de las Smart Cities?

Este año MWC ha estado repleto de nuevas ideas y soluciones, aunque IoT es el campo de aplicación más relevante para todos. Es importante tener en cuenta que dentro del IoT se pueden identificar varias capas. La primera y más importantes es la conectividad. La conectividad es la base del IoT. Actualmente hay diferentes tecnologías para proveer esta capa, y 5G se plantea como la principal y definitiva. 5G no es solo para operadores, aunque para los operadores es un área relevante de desarrollo. La tecnología 5G ofrece múltiples ventajas tecnológicas, siendo una de las más evidentes la alta velocidad, aunque no es la única.

Los operadores están trabajando en soluciones 5G, en su estandarización y en la construcción de un ecosistema completo una vez que la tecnología madure lo suficiente. Para ello aún se necesitan varios años, con 2020 como fecha en la que la tecnología 5G estará lista para la adopción masiva. 

Pero hasta 2020 quedan bastantes años. Así que nuestra compañía ha desarrollado la tecnología Pre 5G con estaciones base en las que se ha desplegado MIMO Masivo. Esta tecnología consigue aumentar hasta en cinco órdenes de magnitud el ancho de banda sin necesidad de cambiar el terminal. Se trata de una tecnología que, de hecho, ha conseguido varios premios este año dentro de la convocatoria de los Global Mobile Awards. 

El interés hacia la tecnología de comunicaciones Pre 5G no solo proviene de los operadores sino también de diferentes verticales relacionadas con el IoT y las Smart Cities, campos de aplicación donde se necesita la mejor conectividad y las más recientes y eficientes tecnologías.

¿Qué verticales identifica como más relevantes?

En China tenemos identificado el Smart Government como la más importante. El origen de muchas de las decisiones que afectan a la vida cotidiana de las personas está en el Gobierno, que ha tomado en serio la adopción de la tecnología como herramienta para mejorar la vida de los ciudadanos. Yendo a verticales más concretas, podemos identificar áreas específicas en las que el modelo de Smart City encuentra utilidad, como el de la movilidad de las personas, tanto internamente como internacionalmente, la logística, la salud, los seguros, etcétera. 

También tenemos campos relevantes, como el de la energía o las utilities, donde el uso de las tecnologías de comunicaciones es primordial para su desarrollo y adopción de tendencias como el Internet de las Cosas.

¿Qué diferencias encuentra entre China y Europa dentro del campo de las Smart Cities?

Tenemos, esencialmente, necesidades similares en ambas geografías. Lo que sí cambia es la prioridad con la que se afrontan dichas necesidades. En China, por ejemplo, es el Gobierno el que impulsa las Smart cities. De este modo, sus prioridades están ordenadas por el impacto que tiene la adopción de una tecnología o solución en la eficiencia en áreas de gobierno. 

En Europa, sin embargo, son las empresas las que lideran el movimiento de las ciudades inteligentes. También los operadores tienen la iniciativa, como AT&T, que ha adoptado las ciudades inteligentes como su estrategia para el futuro. Aunque en áreas como la salud o los viajes hay puntos en común, en los que se trabaja con órdenes de prioridad similares.

¿Y en términos de hoja de ruta?

Pre 5G es una tecnología madura. Con despliegues en China con China Mobile, en Corea con KTI y en otros países con otros grandes jugadores en la arena de las telecomunicaciones. Con el mismo terminal se ven ganancias en el ancho de banda. 

Este mismo 2016 habrá despliegues comerciales importantes, como resultado del avanzado estado de completitud de esta tecnología de ZTE.

¿Cómo ve la evolución anual del Mobile World Congress y el papel de ZTE en él?

Este año he visto dos grandes diferencias. 3G 4G es sólo acceso móvil. Un caso particular de tecnología. Si queremos afrontar otros servicios y aplicaciones, tenemos que añadir más capas de tecnología de redes de comunicaciones. Big Data, por ejemplo, precisa de este tipo de avances. SDN, analítica, data mining, etcétera, son capas de servicios que se construyen sobre las infraestructuras propiamente dichas.

Las Smart Cities son otro campo de aplicación que está captando el interés de muchas compañías. Precisamente fui testigo de este interés el primer día del MWC, donde impartí una keynote sobre Ciudades Inteligentes con unas 500 personas presentes en la ponencia (https://goo.gl/wqI1W6). También hubo un panel de discusión, con representantes de AT&T, el CIO de la ciudad de San José, MasterCard, Intel, la ciudad de Barcelona, y otras personas relevantes en el mundo de la Tecnología y de las Comunicaciones en el contexto de las Smart Cities. 

El MWC de este año ha sido mejor que el del año pasado, con un gran número de tecnologías maduras, listas para usar y con aplicaciones reales y tangibles en producción. Todo parece que está conectado, y de un modo progresivamente mejor.

 

por Manu Arenas

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