Entrevista a Karuna Gopal. Presidenta de CiudadesFuturistas

Karuna Gopal

Es un honor para SC Actual Smart City poder mostrar las opiniones de una de las mujeres más involucradas de todo el mundo en el desarrollo de las ciudades. Karuna Gopal es un excelente ejemplo y un referente para la India y para el resto del planeta, donde ha puesto en marcha diversos proyectos, siempre con la gran determinación de cambiar el mundo.

SCASC.- ¿Podría decirnos cuáles son la visión y la misión de la Fundación para las Ciudades Futuristas?

KG - Tenemos una visión fascinante, la de “Ciudades dinámicas para una economía dinámica”, que nos ayuda a innovar constantemente para que las ciudades de la India sean más sostenibles y globales. La visión urbana, las estrategias de desarrollo urbano, la implantación de gobierno electrónico, el análisis de big data y los productos del conocimiento para la transformación urbana son nuestro fuerte.

SCASC.- ¿Cómo ha contribuido su organización a que las ciudades indias sean más habitables? Cuéntenos su experiencia con alguna iniciativa que haya tenido una gran relevancia.

KG.- Partiendo del tema “Ciudades dinámicas para una economía dinámica”, desde FFC queríamos crear un ecosistema que permitiera acelerar la “Alianza publica de gente privada” a favor de unas ciudades habitables. Sabíamos que para las ciudades indias no sería suficiente con disponer de planes urbanísticos e inversiones de capital. JNNURM (la Misión de renovación nacional de Jawaharlal Nehru, siglas en inglés, un programa insignia del gobierno indio lanzado por el Primer Ministro en 2005) sirvió para inyectar adrenalina al sistema urbano indio, pero este mastodóntico programa no se encontraba debidamente sustentado por acciones colectivas.

En Septiembre del 2009, lanzamos “Ciudadanos por la ciudad” en Hyderabad, un certamen que buscaba estrategias para transformar esta urbe.

Fuimos pioneros en esta iniciativa y la dirigimos en Hyderabad. Como se trata de un formato modulable y replicable, también podrá usarse en otras ciudades del país. Nuestro objetivo era que todas las corporaciones unificaran sus objetivos de RSC en pro del desarrollo urbanístico. Me pareció que este era un modo genial de demostrar su compromiso con el triple resultado económico, a la vez que actuaban para que sus ciudades fueran más habitables. De hecho, recientemente publicamos un documento de conocimientos y de orientación al respecto, ESCULPE TU CIUDAD.

Si tuviera que elegir cinco áreas de desarrollo urbano que tuvieran que cambiarse para la mejora del país, ¿cuál sería su elección y por qué?

  1. Las ciudades de la India necesitan visiones! Necesitamos visiones urbanas, no solo planes maestros. Los planes maestros no son más que planes espaciales. Las visiones son las que deben articular el desarrollo económico, medioambiental y de riqueza para las ciudades. Han de ser visiones colectivas.
  2. Las ciudades han de crearse de forma conjunta: creo firmemente que tenemos que co-crear las ciudades de la India. El gobierno, el sector privado y la sociedad civil tienen que trabajar codo con codo para ser los arquitectos de su crecimiento. Todas las ciudades del mundo surgieron de la sana alianza entre los ciudadanos y su gobierno y, por el contrario, se vuelven vulnerables si los ciudadanos se desmarcan de ellas. De hecho, ¿alguien cree que un negocio puede triunfar si la ciudad en que este se encuentra se hunde?
  3. Las inversiones en infraestructuras han de priorizarse en función de las necesidades de la ciudad: hemos de ir más allá de meros enfoques globales hacia la inversión o de planes generales para las metrópolis.
  4. Hemos de sacarle el máximo partido a las tecnologías para que las ciudades indias sean más habitables y sostenibles: París, una urbe que estuvo rezagada tecnológicamente durante mucho tiempo, ya se ha puesto totalmente al día. También es sumamente encomiable el inteligente plan urbano de Corea del Sur. Y un pequeño país como Croacia, medio escondido en la Europa oriental, nos lleva ventaja en términos de absorción tecnológica.
  5. Inversiones privadas en servicios de abastecimiento de aguas y saneamiento: si las PPP se restringen a tan solo unos pretenciosos pasos elevados en aeropuertos y carreteras, ¿cómo vamos a poder conseguir un crecimiento y desarrollo adecuados?

SCASC.- ¿Qué es “Ciudadanos por la ciudad”?

KG.- En FFC, estamos totalmente convencidos que el único modo de revitalizar las ciudades es que haya más gente que entienda sus necesidades, más cabezas que mediten en las soluciones y se dediquen más esfuerzos para definir su evolución.

En septiembre de 2009 lanzamos “Ciudadanos por la ciudad” en Hyderabad. Hicimos un llamamiento a sus habitantes para que nos ayudaran a diseñar el futuro de esta ciudad. Les engatusamos para que aportaran sus ideas, les sedujimos para que contribuyeran estrategias y les insistimos con la idea: “Hagamos de Hyderabad una ciudad de categoría mundial”.
Consumidos por un irresistible deseo de actuar, lanzamos “Ciudadanos por la ciudad”, un concurso para encontrar estrategias que permitieran transformar Hyderabad.

SCASC.- ¿Por qué “CIUDADANOS POR LA CIUDAD”?

KG.- Hemos conceptualizado “Ciudadanos por la ciudad” en un momento en el que India se encuentra inmersa en un frenético proceso de urbanización. Pese a estar dispuesto a contribuir el 70% del PIB del país, resulta paradójico que el prometedor sistema urbano indio este deslizándose hacia la decadencia. Versátiles pero vulnerables, las ciudades indias son víctimas de un crecimiento caótico y falto de planificación.

Teníamos claro que no iba a ser suficiente con implantar simples Planes de desarrollo urbano e Inversiones de capital. JNNURM (Misión de renovación nacional de Jawaharlal Nehru) sirvió para inyectar adrenalina al sistema urbano indio, pero este mastodóntico programa no se encontraba debidamente sustentado por acciones colectivas.

SCASC.- ¿Y cómo fue su recorrido?

KG.- Podemos decir que, como mínimo, estuvo lleno de dificultades…

Tal como ocurre con cualquier empresa humana, se puso a prueba nuestro optimismo. Recibimos correos electrónicos y llamadas de teléfono: algunos de felicitación, otros condescendientes. Muchos fueron los que expresaron que las ciudades indias eran irreparables… pero deliberadamente pusimos el pesimismo en cuarentena.

Los escépticos se convirtieron en nuestros patrocinadores según avanzaba el proyecto. En cualquier caso, el trayecto no iba a ser fácil...

Nuestro viaje se vio interrumpido por sucesos que pudieron haber convertido nuestra iniciativa en algo irrelevante, imposible o, incluso, inverosímil. Incluso durante la fase de preparación del lanzamiento, el Dr.Y.S. Rajasekhara Reddy, ex Primer Ministro de Andhra Pradesh, falleció en un accidente de helicóptero. Justo después del lanzamiento, unas violentas y atroces inundaciones hicieron estragos en nuestro estado, y precisamente cuando estaba empezando coger fuerza se produjo una avalancha de huelgas y disturbios a favor de la división del estado. Aun así, ni todos estos desafortunados acontecimientos ni la situación actual de agitación en Andhra Pradesh pudieron detener este “potente vehículo de cambio”.

Participaron más de 100 organizaciones: científicos, profesionales de las TIC, líderes comerciales, profesores y estudiantes universitarios saltaron a la palestra como si fueran ángeles custodios de la ciudad. Daba la impresión de que ganar era algo secundario: lo importante era participar... GE, INFOSYS, Deloitte, ADP, Honeywell, ISRO (Organización India de Investigación Espacial), CDAC (Centro para el Desarrollo de Computación Avanzada), IIIT (Instituto Internacional de Tecnologías de la Información), NIN (Instituto Nacional de Nutrición), ISB (Escuela India de Negocios) no son más que algunas de las empresas que adornan nuestra lista de participantes...

SCASC.- ¿Y qué es “Esculpe tu ciudad”?

KG.- Es un documento de conocimientos y de orientación para co-crear las ciudades indias. Esta publicación muestra la clara voluntad de los ciudadanos de dejar el papel de críticos y su disposición a trabajar hombro a hombro con el gobierno para crear ciudades habitables, y cuenta con 21 estrategias para que las urbes indias sean más habitables.

Presenta una imagen de lo que los ciudadanos pueden hacer: colorearla o recortarla. He aquí una herramienta para transformar tu ciudad: reconfigúrala para que se ajuste a tu visión.

Las estrategias quizás no sean tan robustas como los documentos técnicos, pero son contemporáneas, de absoluta actualidad y están cargadas de ideas para resolver los problemas de conectividad de última milla que sufre la mayoría de las ciudades indias. Los participantes quizás no dominen la ley ni el lenguaje de la gestión urbana, es posible que no sean totalmente conscientes de los puntos débiles del marco de gobierno existente o de los problemas transversales que conlleva la gestión de una gran área metropolitana; aun así, sus soluciones tienen el potencial de aportar una elegancia especial al gobierno urbano.

SCASC.- ¿Y cómo respondió el ayuntamiento?

KG.- Como nuestra intención era incorporar los conocimientos y la sabiduría de los ciudadanos a las políticas, se nos unieron importantes agencias, como HMDA, GHMC, HMWSSB, el Departamento de turismo, HMR y APSRTC. Finalmente, la mayoría de las estrategias va a llevarse a la práctica. Nuestra iniciativa es escalable y replicable, y nos gustaría que pudiera aplicarse en otras ciudades que también forman parte de la Misión JNNURM.

Las siguientes son algunas muestras de cómo se están poniendo en práctica algunas de nuestras estrategias en Hyderabad y en otras siete ciudades de India.

SCASC.- ¿Qué planes tiene para el futuro?

KG.- Mi próxima iniciativa, que lanzaremos el mes que viene, es “EMPRESAS PARA LAS CIUDADES”. Esta iniciativa se basa en la premisa de que las compañías requieren que las ciudades desde las que operan estén saneadas para poder contar con infraestructuras fiables, una mano de obra bien formada y vital, una economía vibrante y un entorno seguro para poder sobrevivir y prosperar. Y las ciudades, evidentemente, necesitan que las empresas sean su motor económico. Por ello, la sostenibilidad de las ciudades y la de las empresas están inextricablemente unidas. Esta es la lógica tras la iniciativa de “EMPRESAS PARA LAS CIUDADES”.

Podrá encontrar más información al respecto en www.futurecities.org

 


La mujer global

Karuna GopalKaruna Gopal es la Presidenta de la Fundación para las Ciudades Futuristas. FFC ha sido de gran influencia para la Transformación Urbana en la India mediante servicios de Asesoría de Políticas basados en la Visión: “Ciudades Dinámicas para una Economía Dinámica”, lo que ha contribuido a hacer las Ciudades Indias más Sostenibles y Globales.

La FFC trabajó con varios JNNURM (el proyecto principal del Gobierno de la India, implementado por el Primer Ministro en 2005) en ciudades de la India en diferentes campos, con prioridad en la Promoción de Ciudades, las Reformas Institucionales, la Implementación del E-Gobierno y el desarrollo de Productos de Conocimiento para la Transformación Urbana. La Sra. Gopal se dedicó a proyectos de desarrollo de ciudades y de reforma, como, por ejemplo, DFID en Reino Unido, USAID y el Banco Mundial.

Actualmente, su organización está explorando la aplicación del Análisis de BIG DATA para la Sostenibilidad de las Ciudades — Como promotora del uso de las IT, Karuna ha explorado la aplicación de las Tecnologías Smart con los representantes de primer orden del Departamento Federal de los Estados Unidos y líderes de otros 15 países.

Conocida por sus conferencias en las mejores escuelas de negocios como ISB, IIM (A), también ha dado cursos a planificadores de estrategias y directivos del Servicio Administrativo de la India en el ASCI (Consejo de estándares de Publicidad de la India), en el WBI (Instituto del Banco Mundial) y en CGG (Centro para el Good Governance). Siendo una muy solicitada ponente principal y Presidenta de Congresos, ha sido invitada a dirigir conferencias en París, Singapur, Shanghái y Suecia, incluido el gran fórum global de Francia, popularmente conocido como “DAVOS for WOMEN”, (Davos para Mujeres).

Poeta, Artista y escritora prolífica, cuyos artículos se han incorporado en la Documentación Parlamentaria de Lok Sabha, la señora Gopal ha sido galardonada con los premios “Woman Leader” (Mujer Líder), y “Woman Innovator” (Mujer Innovadora).

Por otro lado, forma parte del ilustre jurado del International Jury for Intelligent City Awards (Los Premios para Ciudades Inteligentes del Jurado Internacional) (Fórum de la Comunidad Inteligente - Nueva York). También es miembro del equipo oficial para la creación de una colaboración de hermanamiento estatal entre el estado de Washington y AP (Andhra Pradesh).
La señora Gopal es miembro del Comité Asesor del Jefe de Gobierno de Andhra Pradesh. Como alumna graduada por el Departamento de Estado de Estados Unidos, participó en un Programa de Liderazgo del Gobierno de los Estados Unidos orientado a Líderes Extranjeros.

 

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