Entrevista a Rosa Paradell, directora de Smart City Expo

Rosa Paradell

“No se trata de un imperativo moral sino de un requisito para la supervivencia.”

“Debemos transformar nuestras ciudades para hacerlas más eficientes, más sostenibles y más habitables para un mayor número de ciudadanos”

“Nuestra voluntad es que Smart City Expo World Congress se consolide como el evento de referencia internacional en el ámbito de las ciudades inteligentes”


SCASC.- Esta claro que Smart City es todo un fenómeno en nuestra sociedad y que cada día hay más eventos en el sector. ¿Eso es bueno o malo para la Smart City Expo World Congress? 

RP.- El interés por las ciudades inteligentes y su desarrollo es una realidad y sólo ha hecho que incrementarse exponencialmente en los últimos dos años. Esto se debe en buena parte al hecho que no se trata de una moda pasajera sino un nuevo enfoque a uno de los mayores retos que debemos afrontar como sociedad en los próximos años. La concentración urbana de la población mundial es un hecho y su tendencia a aumentar ha sido confirmada por expertos e instituciones. Esta realidad nos aboca a una necesidad clara: debemos transformar nuestras ciudades para hacerlas más eficientes, más sostenibles y más habitables para un mayor número de ciudadanos. No se trata de un imperativo moral sino de un requisito para la supervivencia.

Fira de Barcelona fue una de las primeras en darse cuenta que hacía falta un evento donde todos los interesados en este nuevo sector se reuniesen para intercambiar ideas y generar nuevas, para plantear soluciones a los problemas existentes y también para hacer negocio en un nuevo sector económico. Esto nos ha permitido situarnos como el evento de referencia a nivel internacional. Es cierto que en los últimos meses han empezado a celebrarse multitud de reuniones y sesiones relacionados con las smart cities y eso es bueno puesto que la abundancia de foros de debate redundará en beneficio de la sociedad a la hora de afrontar los desafíos que tenemos ante nosotros.

SCASC.- En el Congress, ¿qué figuras significativas estarán presentes? 

RP.- El programa todavía no está cerrado del todo; estamos trabajando para completarlo lo antes posible pero el nivel de los ponentes hace que a menudo tengas que hacer ajustes de calendario hasta último momento. Aun así, ya podemos avanzar los nombres de los tres keynote speakers de éste año. Se trata del economista y especialista en desarrollo urbano Richard Florida; del científico y ambientalista del Rocky Mountain Institute, Amory Lovins, que ha asesorado a gobiernos de todo el planeta en la reorientación de sus políticas hacia objetivos de sostenibilidad medioambietal; y de Kent Larson, director del grupo de investigación Changing Places en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) que estudia qué cambios y transformaciones deben llevarse a cabo en los espacios urbanos y en la movilidad dentro de ellos para abordar el futuro con éxito.

SCASC.- Parece que las ciudades españolas lideran el ranking de ciudades inteligentes. ¿También quieren estar presentes presentando sus proyectos? 

RP.- Las ciudades españolas han sido de las primeras en apostar por un enfoque smart a sus proyectos de futuro. Hace ya varios años que ciudades como Santander, Málaga, San Sebastián o Barcelona, por citar los casos más relevantes, apuestan por este enfoque y eso ha supuesto que en algunos aspectos llevemos ventaja a otros países. De hecho, hace mucho, la revista Forbes dedicó un artículo a este fenómeno advirtiendo a las ciudades norteamericanas que  deberían seguir el ejemplo de nuestras urbes. Muchas de estas ciudades participan en Smart City Expo World Congress como ponentes del Congreso pero también como expositores.  En línea con este hecho, creo que vale la pena explicar que el papel de cumbre de las smart cities que representa el evento queda confirmado con eventos paralelos como el de la junta general de la Red Española de Ciudades Inteligentes (RECI) que se celebrará en el marco de la Smart City Expo.

SCASC.- Esta claro que Mobile es el gigante de las ferias, pero Smart City Expo, organizado totalmente desde Barcelona ¿hasta dónde puede llegar? 

Nuestra voluntad es que Smart City Expo World Congress se consolide como el evento de referencia internacional en el ámbito de las ciudades inteligentes. En nuestros primeros dos años ya nos hemos posicionado como el mayor evento del panorama internacional y eso se debe básicamente a dos factores: haber sido capaces de crear un evento antes que nadie pero sobre todo al trabajo bien hecho y la calidad del programa congresual.

Nuestra intención y nuestro objetivos es trabajara cada día para hacer un Smart City Expo mejor edición tras edición, contamos con la presencia de ciudades y visitantes de los cinco continentes y, en la edición pasada, superamos los 7.000 visitantes. Nuestro objetivo es que todos aquellos actores del sector que todavía no han asistido, lo hagan en la próxima o próximas ediciones.

SCASC.- ¿Cuántos participantes de cuantos países se esperan en el evento? 

La pasada edición superamos los 7.000 visitantes de 82 países y nuestra intención es seguir en esta línea. Como comentaba, nuestro objetivo es reunir a los principales actores del sector de las ciudades inteligentes y lograr que aquellos que no lo han hecho todavía decidan bloquear cada año las últimas semanas de noviembre en sus agendas para poder venir a Barcelona para asistir a Smart City Expo World Congress.

Pero también resulta destacable la presencia de delegaciones oficiales de países desarrollados y en desarrollo. En la edición pasada recibimos una decena de delegaciones de países como Argentina, China, Colombia, Dinamarca, Japón, Israel, Malasia o el Reino Unido. Este año, la consolidación de Smart City Expo World Congress supondrá que el número de delegaciones presentes en Barcelona se doble, como mínimo. Así nos lo han transmitido las ciudades y gobiernos con los que nos hemos reunido durante el road show que el evento realiza por el mundo entre los meses de marzo y septiembre.

SCASC.- Los mismos días, en Barcelona, se celebrarán los salones BcnRail y EVS27 (vehículo eléctrico). ¿Competencia o interacción? 

RP.- Sin duda alguna sinergia. El hecho de que coincidan en lugar y fechas tres eventos internacionales en ámbitos que interaccionan de manera natural sólo puede beneficiar a los tres sectores. Para Smart City Expo World Congress, cuyo espíritu se rige por los mismos principios holísticos que lo hacen las ciudades inteligentes, coincidir con el evento líder de vehículo eléctrico y con uno de los de referencia internacional sobre transporte ferroviario, ambos elementos clave para una movilidad sostenible, no puede ser sino beneficioso. Mientras que para EVS27 y BcnRail coincidir con el evento de referencia internacional en el ámbito de las ciudades inteligentes que reúne a ciudades y representantes de administraciones públicas de todo el mundo es sin duda una magnífica oportunidad para realizar contactos e impulsar proyectos.

SCASC.-  Usted es una profesional del sector que afronta Smart City Expo como su primer salón como directora. ¿Qué facilidades y qué dificultades ha encontrado? 

RP.- Las facilidades que he encontrado son las evidentes de integrarse en una institución que lleva años organizando con éxito eventos internacionales de todo tipo. La experiencia y dedicación de los profesionales que forman parte del equipo humano de Fira de Barcelona hacen que todo sea más fácil. Además la implicación, compromiso, voluntad de colaboración y facilidades del Ajuntament de Barcelona, merecen ser mencionados también.

Si tuviera que mencionar alguna dificultad sería quizás la de concretar ciertos aspectos con la anticipación que sería deseable. Tanto a Fira como a mí nos gusta trabajar con muchos meses de antelación para poder cerrar todos los detalles posibles con tiempo. Pero en muchas ocasiones el entorno económico lo dificulta retrasando muchas decisiones. Estoy convencida que, con la mejora de la economía y con la experiencia ganada, lograremos reducir este desfase.

SCASC.- A nivel de medios, ¿qué repercusión nacional e internacional tiene la Expo? 

RP.- Smart City Expo recibe más de un centenar de medios nacionales e internacionales y eso nos garantiza una proyección local e internacional que sin duda tiene un peso importante en el posicionamiento y proyección del evento. La aparición y presencia en medios internacionales como el Financial Times es de gran importancia pero también lo es tener una buena relación con los medios locales generalistas y especializados y nuestra intención es seguir colaborando al máximo con todos.

SCASC.- Para finalizar, ¿cuáles son las implicaciones más significativas desde la administración y la empresa privada? 

RP.- La plena implicación de los sectores público y privado en Smart City Expo World Congress ha sido evidente desde el principio. El Gobierno central, la Generalitat de Catalunya y el Ayuntamiento de Barcelona se han volcado en el evento desde el primer día como también lo han hecho diferentes asociaciones y federaciones de municipios. Instituciones como el Banco Mundial o Naciones Unidas –a través de UN Habitat– también han estado con nosotros desde 2011.

Por otro lado, las principales y mayores empresas del sector de las ciudades, que ya han sido partners de Smart City Expo en las anteriores ediciones, tienen confirmada en su gran mayoría su presencia como partners en esta próxima edición, con lo que la apuesta inequívoca del sector privado por el evento barcelonés queda más que evidenciada.

 

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