Por qué la gestión adecuada de los residuos es más importante que no consumir plásticos

Por qué la gestión adecuada de los residuos es más importante que no consumir plásticos

Cuando se habla de residuos plásticos, es importante reconocer las formas en que el plástico sigue siendo esencial y ha contribuido a nuestro mundo moderno

El mundo produce alrededor de 300 millones de toneladas métricas de desechos plásticos cada año. Con los desechos plásticos mal administrados que se filtran al medio ambiente, las reacciones recientes han provocado prohibiciones y cultivado un sentimiento anti-plástico. Sin embargo, podríamos estar simplificando el tema y pasando por alto algún contexto importante. En este artículo, echamos un vistazo a 4 áreas en las que el plástico ha ayudado a la sociedad y ha sido clave para mejorar la seguridad en todo el mundo.

Cuidado de la salud

Aproximadamente el 25% de los desechos médicos generados por los hospitales son desechos relacionados con el plástico. Para mantener una buena higiene y controlar la propagación de infecciones, limitando la contaminación cruzada, gran parte del equipo de los hospitales es de un solo uso. Con propiedades como ser impermeable, liviano y asequible, el plástico puede recubrirse con materiales resistentes a las bacterias y ser fácil de limpiar. Pero con la reciente tensión en los sistemas hospitalarios de todo el mundo, vemos que los desechos médicos plásticos son una preocupación cada vez mayor.

En partes del mundo donde los costos de los artículos de reemplazo son demasiado altos, es más común esterilizar y reutilizar el equipo quirúrgico. La educación es clave para cerrar la brecha entre el uso único y la reutilización. Una encuesta de EE. UU. En 4 campus médicos encontró que el 57% del personal del hospital no estaba seguro de qué elementos de los quirófanos podían reciclarse.

Ciencia y tecnología

Basándose en sus propios hábitos, la Universidad de Exeter en el Reino Unido estimó que el mundo de la investigación científica genera alrededor de 5,5 millones de toneladas de desechos plásticos cada año. Hay una buena razón para esto; Al igual que en la medicina, los entornos estériles son esenciales para obtener datos científicos fiables. Como el plástico es duradero, liviano y transparente, permite un fácil manejo y observación.

Las alternativas son caras; Las placas de Petri de vidrio cuestan alrededor de 30 veces más que las de plástico y son más pesadas y caras de transportar. Dado que la financiación de la investigación a menudo es difícil de conseguir, este costo inicial puede resultar demasiado elevado para las instituciones académicas y de investigación. Además, la energía necesaria para crear vidrio, y luego reciclarlo o desecharlo, solo se beneficia sobre el plástico si se usa repetidamente.

Muchas universidades están comenzando a seguir un modelo de reutilización, reducción y reciclaje en el laboratorio. El reciclaje puede resultar difícil cuando los residuos de investigación están contaminados con productos químicos peligrosos, pero la innovación y los cambios de mentalidad están ayudando. La Universidad de York ha desarrollado un proceso de esterilización que puede hacer que los plásticos sean seguros para reciclar, reduciendo los volúmenes de los vertederos de la universidad en una tonelada al año.

Transporte

A menudo se asume que cualquier uso de plástico debe ser malo para el planeta, pero eso sería una simplificación excesiva, como podemos ver en el transporte. Los vehículos de transporte modernos suelen contener hasta un 20% de plástico: en volantes, cinturones de seguridad, bolsas de aire, componentes electrónicos y asientos de aviones.

Hay un lado positivo en esto; es mucho más ligero que los metales. Al hacer que los aviones, trenes, barcos y camiones sean más livianos, reducimos la cantidad de combustible necesario para llevarlos de A a B. Un uso reducido de combustible significa menos emisiones. La mitad del Dreamliner 787 de Boeing estaba compuesto por material relacionado con el plástico, y esto ha reducido el consumo de combustible y las emisiones de CO2 en un 20-30%.

Seguridad alimenticia

En 2018, se descubrió que las naciones europeas produjeron alrededor de 14,8 millones de toneladas de residuos de envases de plástico. En comparación, el desperdicio de alimentos desechado fue 6 veces más y se estimó en alrededor de 88 millones de toneladas en el mismo año.

Según un estudio, la huella de carbono del desperdicio de alimentos es en promedio 5 veces mayor que el impacto de los envases de plástico utilizados. Los alimentos frescos viajan un largo camino desde la fuente hasta la tienda y, a veces, se dañan incluso antes de llegar a las tiendas o los consumidores.

Por lo tanto, si bien reducir o eliminar todos los envases de plástico de los productos relacionados con los alimentos parece simple y sencillo, la realidad es que los envases de plástico han desempeñado un papel clave para minimizar el desperdicio de alimentos, conservando los recursos ambientales que se han destinado a la producción de alimentos.

Los envases de plástico flexible que se pueden hacer herméticos mantienen los alimentos a salvo de bacterias y otros contaminantes que conducen al deterioro en la carretera. 1,5 g de envoltura de película plástica pueden extender la vida útil de un pepino de 3 a 14 días. El embalaje más resistente y duradero protege los productos de daños, por lo que se pueden vender en su destino.

Algunas soluciones incluyen cadenas de suministro más cortas: cuanto más corta es la distancia recorrida por los alimentos, menos protección necesita. Es posible que se haya encontrado con conceptos similares como "de la granja a la mesa". Sin embargo, esto no siempre es posible geográfica o económicamente. Avanzar hacia una economía circular, donde el plástico se reutiliza y recicla, es crucial. Las intervenciones políticas y los incentivos financieros que impulsan este objetivo son un paso para garantizar que el desperdicio de alimentos y el desperdicio de plástico se reduzcan al mismo tiempo.

El plástico puede ser una fuerza para el bien, si lo manejamos bien

El plástico tiene un papel importante que desempeñar en la sociedad moderna, pero debemos gestionar mejor su ciclo de vida. También debemos asegurarnos de contar con sistemas adecuados de gestión de desechos para recolectar y reciclar nuestros desechos plásticos una vez que terminemos con ellos (obtenga más información al respecto aquí). De esta manera, el plástico puede ayudarnos a combatir los desafíos ambientales y de salud, al tiempo que conserva nuestros recursos naturales y se convierte en un producto más sostenible en sí mismo

Fuente: https://endplasticwaste.org/en/our-stories

 

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