Entrevista con Cyril Deschanel, Director de Ventas IoT Grupo Vodafone

Entrevista con Cyril Deschanel, Director de Ventas IoT Grupo Vodafone

Cyril Deschanel

El Internet de las Cosas está tomando importancia a nivel mundial. Cada vez son más los dispositivos conectados a la red. Vodafone está siendo una de las pioneras en la aplicación comercial de la conectividad de banda estrecha para el Internet de las cosas (más conocido como NB-IoT, o Narrow Band-IoT).  Precisamente, la compañía eligió España para implantar por primera vez su nueva red IoT. De estas innovaciones y de su futuro charlamos con Cyril Deschanel, que se aventura a vaticinar que “los robots y las personas trabajarán en equipo”.

 

¿Por qué Vodafone eligió España para implantar por primera vez su nueva red IoT?

Efectivamente, la primera red comercializable a nivel mundial de Vodafone de Narrowband IoT o, en castellano, Banda Estrecha de Internet de las Cosas (NB-IoT), comenzó a funcionar en España en enero de este año. Fue un lanzamiento muy importante a nivel mundial, pero también es la primera red de estas características en nuestro país. Consiste en una tecnología de red móvil que conecta dispositivos al Internet de las Cosas de manera segura, escalable y eficiente. La principal ventaja frente a otras tecnologías es que permite la conectividad de dispositivos ubicados en zonas de poca cobertura, bajo tierra o en lugares de difícil acceso.

Vodafone siempre ha apostado por España para sus lanzamientos pioneros en IoT. En septiembre del año pasado también realizamos, junto con Huawei, la primera conexión inalámbrica del mundo en una red comercial utilizando el estándar NB-IoT. Esta llamada ha sido el hito más importante en IoT antes del lanzamiento comercial de la red en enero de este año. También hemos sido pioneros mundiales en mejorar la conectividad de los contadores inteligentes de agua con la empresa Aguas de Valencia. 

 

¿Cómo ha desarrollado Vodafone su tecnología de IoT en España? ¿Cuáles han sido las principales ventajas/inconvenientes?

Actualmente, la red NB-IoT ya está disponible en seis grandes ciudades: Barcelona, Bilbao, Sevilla, Málaga, Madrid y Valencia. Nuestros clientes de empresa ya se están beneficiando de las aplicaciones de esta nueva red, que ofrece todos los requisitos de confiabilidad y seguridad que necesitan. Disponemos de más de 1.000 estaciones de red actualizadas con tecnología NB-IoT, y a su vez, cada estación permite conectar más de 100.000 dispositivos al Internet de las Cosas. Este despliegue sin precedentes nos permite posicionarnos como una empresa pionera en la introducción de IoT. Sin duda, se trata de una tecnología disruptiva que ya está creando un nuevo ecosistema de aplicaciones y transformando todo tipo de sectores de la industria. 

 

¿Cuáles son los principales planes de futuro de Vodafone a escala europea? ¿Y mundial?

Nuestro objetivo a largo plazo es continuar ofreciendo conectividad y servicios innovadores a nuestros 434 millones de clientes en todo el mundo, el 70% de los cuales viven en mercados emergentes. La tecnología de las comunicaciones es una herramienta vital que está ayudando a transformar las empresas y a mejorar el bienestar de las personas en cualquier parte del mundo. 

En un corto plazo, continuaremos realizando un esfuerzo global de colaboración para desarrollar 5G, seguiremos trabajando en las redes de próxima generación y en la conectividad de las personas y los objetos mediante soluciones IoT. 

 

¿Cuáles cree que son las principales aportaciones de la red comercial ‘narrowband IoT’ para las ciudades?

El Internet de las Cosas permite ofrecer toda una infraestructura sólida para el desarrollo de las smartcities. Vodafone Smart Cities ha sido una de nuestras primeras iniciativas en este ámbito. Este proyecto está orientado al desarrollo de soluciones avanzadas de ciudades inteligentes para administraciones públicas y empresas privadas. Estas soluciones son paquetizadas, es decir, se ofrecen en un sistema de pago por uso, son fácilmente replicables y están disponibles en todo el territorio nacional tanto para ciudades medianas, de menos de 250.000 habitantes, como para algunos ayuntamientos pequeños que no pueden realizar grandes inversiones.

En el Mobile World Congress de este año también presentamos algunas soluciones específicas para la mejora de la movilidad urbana, la eficiencia energética, el comercio inteligente y el turismo. Por mencionar algunas soluciones, presentamos la Maleta Conectada de Samsonite, que permite tener tu maleta geolocalizada en todo momento y poder ubicarla en cualquier lugar del mundo en caso de pérdida; también el Botón NB-IoT de Amazon conectado por Vodafone, un dispositivo que puede utilizarse para hacer pedidos online o enviar órdenes a otros dispositivos. 

 

¿Y para las empresas? ¿Qué sectores industriales van a ser los más favorecidos?

IoT es un concepto amplio que permite conectar y transformar todo tipo de activos en objetos inteligentes, desde los accesorios más pequeños como relojes y otros dispositivos de consumo, hasta vehículos e instalaciones industriales de grandes dimensiones. Por lo tanto, puede aplicarse a todo tipo de sectores y empresas. Por el momento, nuestras principales aplicaciones y demostraciones en un entorno de red real de NB-IoT, se han enfocado en la Ciudad Conectada y los sectores de salud, industria, agricultura y automoción. 

En cuanto a los desarrollos para el sector industrial, hemos implementado una solución de NB-IoT para el seguimiento de palés, que permite a las empresas conocer la localización de sus activos y mantener la eficiencia de la cadena de suministro. Y por último, en el sector de la automoción, estamos trabajando para conectar los coches a la red, pero el próximo desafío es conectar los vehículos entre sí. En abril, anunciamos el primer scooter de Yamaha conectado, un servicio a través de una aplicación móvil que permite localizar la moto, recibir una alerta cuando la batería está baja o activar el claxon y los intermitentes. 

 

¿Cómo accederá el ciudadano medio a los dispositivos capaces de ofrecer un buen servicio IoT? ¿Se venderán aparte los datos para estos dispositivos? ¿Habrá actualizaciones? ¿Cuál es la estrategia comercial de Vodafone en este sentido?

Actualmente ofrecemos NB-IoT como una solución para clientes empresariales de gran tamaño, pero nuestro objetivo es continuar desarrollando todo tipo de soluciones para un amplio espectro de empresas y usuarios. Como decía anteriormente, IoT tiene tantas aplicaciones posibles como usos por parte de sus consumidores, y nuestra estrategia comercial seguirá orientada a ofrecer los mejores servicios con la mejor calidad a nuestros clientes. 

 

Algunos dan por hecho que, con la futura implantación del 5G, el IoT se irá haciendo realidad en muchas partes del mundo. ¿Cree que será realmente así o aún estaremos lejos de conseguirlo? 

La flexibilidad es una de las principales ventajas que traerá el 5G, ya que se puede aplicar a diferentes usos con la capacidad y escalabilidad necesaria en cada caso. Es cierto que esa elasticidad ya está presente en 4G de alguna forma, pero se incrementará enormemente en 5G.   En cuanto a las oportunidades de negocio que hará posible 5G, el área de Internet de las cosas y las soluciones M2M (Machine to Machine) serán, sin duda, las áreas principales.

 

¿Dónde empieza y dónde acaba el M2M en relación al IoT?

Las plataformas IoT permiten enviar, recibir, analizar y actuar sobre los datos en tiempo real, impulsando la eficiencia, la productividad y el crecimiento. Su adopción por parte de las empresas está siendo muy rápida y estas soluciones están suponiendo una gran transformación empresarial: aumentan la eficiencia operativa al ahorrar tiempo y dinero; aumentan los ingresos a través de nuevos modelos de negocio; mejoran el rendimiento gracias a una mayor visibilidad y control; incrementan la calidad del servicio al cliente; permiten cumplir ciertas normativas y contribuyen a lograr una mayor sostenibilidad gracias a una reducción en la producción de carbono y el consumo energético. Todas estas múltiples conexiones M2M consolidan el Internet de las Cosas. El Grupo Vodafone ha superado ya los 50 millones de conexiones a Internet de las Cosas (IoT), a nivel mundial. Por otro lado, Gartner pronostica que el número de objetos físicos conectados a Internet alcanzará los 26.000 millones en 2020.

 

¿Cuál ha sido la principal transformación del IoT en los últimos años, a partir del momento en que se comenzó a verbalizar su existencia?

Quizá la transformación ha venido de la mano de la plataforma Vodafone M2M Global, que permite gestionar las SIMs de manera centralizada e integrarlas con los respectivos sistemas M2M. Este enfoque ha propiciado la materialización de multitud de soluciones, desde las orientadas al llamado coche conectado a las aplicaciones que permiten activar a distancia algunas funciones o consultar información. 

 

Haga de augur: ¿Cómo cree que será el mundo en 2050? ¿Qué cosas que hoy nos sorprenden serán habituales? ¿Y qué otras cosas, que ahora parecen factibles, no se habrán conseguido?

La robótica es un área que está experimentando importantes avances y las denominadas tecnologías cognitivas (que son capaces de aprender) y la inteligencia artificial jugarán un papel importante en el futuro cercano. Por ejemplo, recientemente, el Centro de Investigación Económica Europea (ZEW) de Mannheim ha calculado que en Alemania más de cinco millones de puestos de trabajo podrían automatizarse fácilmente. Sin embargo, existen determinadas facultades humanas que las máquinas no podrán suplantar en un futuro próximo: la creatividad y la inteligencia social. 

Creo que los robots y las personas trabajarán de la mano, en equipo. Nuestra sociedad debe apostar por la formación y la educación, con el fin de que las personas no queden rezagadas por el cambio tecnológico. Depende de nosotros asegurarnos que esta revolución tecnológica sea beneficiosa para todos. 

 


 

Quién es él

Cyril Deschanel joined Vodafone in January 2011 as Head of Sales for IoT Business Unit in Southern Europe and then in February 2014 was promoted over to take on the role of Head of Sales for same BU in Northern Europe. He has over 12 years of international experience across the IoT/M2M space in a number of European and LATAM markets. He is fully responsible for driving Vodafone’s IoT revenue growth, business strategy, products and profit and loss in key countries such as the France, Italy, Spain, Turkey, Egypt, Greece, Portugal, Balkans and Middle East.

Since arriving at Vodafone, he helped to drive Vodafone’s position in the IoT market across Europe, achieving double-digit high sales growth and leading an expanding sales and marketing team of 50 people.

He holds a masters’ degree from the ESCP European Business School in international business administration and a masters' in electrical/telecom engineering from INSA, France. As well as his native French, he is fluent in English, Spanish, Portuguese, Czech and German.

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