El proyecto europeo Welcome, coordinado por la UPF, desarrolla Chatbots inteligentes y de realidad virtual para mejorar los servicios de acogida

El proyecto europeo Welcome, coordinado por la UPF, desarrolla Chatbots inteligentes y de realidad virtual para mejorar los servicios de acogida

Reúne a 15 instituciones de distintos países europeos en un consorcio coordinado por Leo Wanner, profesor de investigación ICREA del Departamento de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (DTIC) de la UPF y director del grupo de investigación de Procesamiento del Lenguaje Natural de la Universidad

A lo largo de los próximos meses, se presentarán en diferentes lugares de la UE, entre ellos Cataluña, prototipos de nuevas aplicaciones tecnológicas inteligentes y personalizadas, en forma de APP de móvil y entornos de realidad virtual, para facilitar la acogida e integración de las personas migrantes y refugiadas en la UE. Estas soluciones tecnológicas son el resultado del proyecto WELCOME, financiado con cerca de 4 millones de euros por el Programa Horizonte 2020 de la UE. El proyecto está coordinado por Leo Wanner, profesor de investigación ICREA del Departamento de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (DTIC) de la UPF y director del grupo de investigación de Procesamiento del Lenguaje Natural en la Universidad.

El equipo que ha llevado a cabo el proyecto desde febrero 2020 está formado por un consorcio de 15 organizaciones de distintos países de la UE. En Cataluña, además de la UPF, participan en el proyecto Welcome el Departamento de Igualdad y Feminismos de la Generalitat de Catalunya, la Fundación ISocial y la empresa NTT Data.

Ayer, en el campus del Poblenou de la UPF, se celebró una jornada de puertas abiertas de WELCOME, en la que se presentaron prototipos de las soluciones tecnológicas que pretenden mejorar la atención a las personas migrantes y refugiadas a nivel estatal, regional y municipal. Las pruebas piloto que se están haciendo en el marco de este proyecto se centran en Grecia (a escala estatal), Cataluña (a escala regional, con la participación de los municipios de Terrassa y Cambrils y la comarca de Anoia) y la ciudad de Hamm, en Alemania (a escala municipal).

WELCOME pone el potencial de la tecnología al servicio de la acogida y la integración ante el crecimiento de los flujos migratorios en la UE

En vista del crecimiento de los flujos migratorios hacia Europa y el potencial de los avances tecnológicos para contribuir a su gestión, la Comisión Europea ha financiado una serie de proyectos de Investigación y Desarrollo con el objetivo de mejorar la calidad de la atención prestada a las persones migrantes y refugiadas. La solución de WELCOME, que es uno de estos proyectos, quiere aliviar el esfuerzo de las administraciones en la atención de la población migrante y refugiada, que requiere de una amplia disponibilidad de recursos económicos y de equipos humanos cualificados por diversos motivos. Por una parte, entre estas personas existe una gran diversidad y, desde el punto de vista educativo, social y cultural, pueden presentar diferencias significativas con la población de los países miembros. Por otra parte, hay que tener en cuenta la gran complejidad de los trámites administrativos que deben hacerse para regularizar su situación y facilitar su acogida e integración.

Aplicaciones tecnológicas útiles para las personas migrantes y refugiadas, la administración y las ONG

WELCOME quiere contribuir, a través de Inteligencia Artificial de tecnologías de Realidad Virtual y Analítica Visual, a superar estas dificultades. En este sentido, el coordinador del proyecto WELCOME, Leo Wanner, asegura: "El esfuerzo que las administraciones públicas deben hacer para garantizar una atención de calidad a las personas migrantes y refugiadas puede verse aliviado y complementado con las soluciones tecnológicas que aporta el proyecto".

Por su parte, la directora general de Migraciones, Refugio y Antiracismo del Departamento de Igualdad y Feminismos de la Generalitat, Eunice Romero, ha asegurado: "el proyecto WELCOME nos permite avanzar hacia una acogida amable, centrada en las características y necesidades de las personas que llegan al país". Además, Romero ha subrayado: "la inteligencia artificial debe estar al servicio de una sociedad igualitaria y libre de racismo", porque "promover el avance de la inteligencia artificial desde una perspectiva de justicia y equidad mejora la calidad de nuestra democracia y la capacidad de servicio de las administraciones".

La representante de ISocial y Project Manager de la entidad, Irene Rodríguez, ha añadido: "La tecnología en la que trabaja el proyecto WELCOME puede ser de gran utilidad tanto para las personas recién llegadas como para los trabajadores que se encargan de su inserción en nuestra sociedad. También puede ser un recurso que reduzca en cierta medida la carga de trabajo que pueden tener los trabajadores de servicios sociales, ONGs, etc."

Cada usuario tiene en una aplicación de móvil su propio chatbot que ejerce de asistente personal

Concretamente, el proyecto WELCOME ha desarrollado tecnologías inteligentes de conversación (chatbots inteligentes) y entornos de realidad virtual para facilitar una serie de acciones de acogida e integración de alta relevancia, identificadas por las administraciones y las ONGs que forman parte del consorcio, incluyendo, entre otras, el registro documental, la orientación escolar, la inclusión social, la preparación para entrevistas laborales o el aprendizaje de la lengua.

Por una parte, el desarrollo de estas tecnologías se fundamenta en técnicas de procesamiento del lenguaje natural, de interacción hombre-máquina y de planificación autónoma basada en inteligencia artificial. Por otra parte, se basa en las prácticas de diseño y realización de entornos virtuales. Cada usuario tiene en una aplicación de móvil su propio chatbot que ejerce de asistente personal y que facilita una interacción de uso fácil e intuitivo, en la lengua de preferencia del usuario. A día de hoy, se experimenta con alemán, catalán, español, griego y dos variedades del árabe (marroquí y levantino oriental). Varios chatbots pueden también colaborar entre ellos, por ejemplo, buscando compañeros de vivienda compartida. El uso de la realidad virtual ha demostrado su eficacia sobre todo en los contextos de entrenamiento, inclusión social y aprendizaje de la lengua.

WELCOME ofrece una aplicación basada en analítica visual que permite interrelacionar datos sobre inmigración y refugio con fines específicos

En ambos tipos de tecnología, los usuarios y las administraciones siempre tienen el control absoluto, como subraya el profesor Wanner. También se reserva a las administraciones competentes en cada caso la potestad de dar derecho de acceso a las aplicaciones a las personas migrantes y refugiadas atendidas por cada una de ellas. Para apoyar a las administraciones y ONGs, WELCOME ofrece una aplicación basada en analítica visual que permite cruzar e interrelacionar los distintos datos sobre inmigración y refugio con fines específicos (como, por ejemplo, identificar personas con necesidades parecidas o personas con un nivel de lengua determinado para cursos de idiomas).

15 partners europeos involucrados en el proyecto Welcome

WELCOME es un proyecto impulsado por un consorcio de 15 organizaciones consolidadas de alto nivel (administraciones, universidades e instituciones de investigación, ONGs y empresas tecnológicas) que han codiseñado las tecnologías. Además de la UPF, los socios del proyecto son los siguientes: Centre for Research and Technology Hellas, Charles University, Brno University of Technology, Deutsches Forschungszentrum für Künstliche Intelligenz, Sheffield Hallam University, NTTData, Nurogames, Método Estudios Consultores, Mind Refuge, Kentro Meleton Asfaleias, Departamento de Igualdad y Feminismos de la Generalitat de Catalunya, CARITAS Verband Hamm e.V., PRAKSIS y Fundació iSocial.

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