Las zonas verdes urbanas incitan a realizar ejercicio

Las zonas verdes urbanas incitan a realizar ejercicio

Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid han evaluado cómo influye la presencia de espacios verdes en la actividad física que hacemos diariamente

Como resultado de diversos estudios, es bien sabida en la actualidad la utilidad de los espacios verdes urbanos en relación con la mejora de la calidad del aire, la reducción de la contaminación acústica o la protección contras olas de calor. Pero, además, este tipo de espacios pueden aportar múltiples beneficios a la salud humana al fomentar un aumento de la actividad física de los ciudadanos, según concluye un trabajo en el que han participado investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM).

La investigación ha analizado la influencia de los espacios verdes urbanos en distintos tipos de actividad física teniendo en cuenta varios indicadores como la cantidad de vegetación, la densidad de la cubierta forestal y la superficie de espacios verdes. Los resultados sugieren que se deben hacer esfuerzos para brindar acceso a nuevos espacios verdes en las ciudades con el fin de fomentar la actividad física y mejorar la salud de la población.

En el marco del proyecto INHERIT, dentro del programa Horizon 2020, el investigador de la UPM, Silvestre García de Jalón, ha llevado a cabo un estudio que combina datos de una encuesta realizada en numerosos municipios de España con un análisis de datos de imágenes de satélite. En el mismo, se incluyen también diversos índices de vegetación como el índice de vegetación de diferencia normalizada (NDVI, por sus siglas en inglés), la densidad de cobertura arbórea y datos de usos del suelo. Como medida de actividad física, se utilizó una versión estandarizada del Cuestionario Internacional de Actividad Física (IPAQ-SF, por sus siglas en inglés) que registra la actividad de cuatro niveles de intensidad (vigorosa, moderada, andando y sentado).

El análisis espacial de imágenes de satélite se ha armonizado con un modelo estadístico para evaluar la asociación entre los espacios verdes urbanos y la actividad física, así como para analizar el efecto de los principales determinantes socioeconómicos de la cantidad de actividad física que realizamos diariamente en España.

Los resultados muestran que una mayor disponibilidad de espacios verdes está significativamente relacionada con un aumento en el tiempo que empleamos al día en caminar. Además de la exposición a espacios verdes urbanos, los ingresos del hogar, conductas pro-ambientales, estilos de vida y hábitos alimenticios saludables también tienden a aumentar la cantidad de ejercicio físico que realizamos. Los resultados también muestran que la exposición a espacios verdes en municipios de zonas rurales tiene un efecto considerablemente menor que en aquellos municipios de zonas urbanas.

Como señala García de Jalón, “estos resultados sugieren y respaldan aquellas políticas que van dirigidas a brindar y mejorar el acceso a nuevos espacios verdes con el fin de fomentar la actividad física en el exterior y mejorar así tanto la salud física como la salud mental de la ciudadanía”.

Silvestre García de Jalón, Aline Chiabai, Sonia Quiroga, Cristina Suárez, Milan Ščasný, VojtěchMáca, Iva Zvěřinová, Sibila Marques, Daniela Craveiro, Timothy TaylorThe influence of urban greenspaces on people’s physical activity: A population-based study in Spain. Landscape and Urban Planning. Volume 215, November 2021, 104229.

* El trabajo se ha realizado dentro del marco del proyecto INHERIT (INter-sectoral Health and Environment Research for InnovaTion - 667364-2), un proyecto financiado por la Comisión Europea, en el programa Horizon 2020.

Además de la UPM, han participado en la elaboración del artículo miembros de los siguientes organismos: Basque Centre for Climate Change (BC3), Universidad de Alcalá, Charles University, Environment Centre, Instituto Universitário de Lisboa (ISCTE-IUL), University of Exeter Medical School, European Centre for Environment and Human Health.

 

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