Entrevista a Ugo Valenti, Director de SCEWC en Fira Barcelona

Ugo Valenti, Director de SCEWC en Fira Barcelona

Asegura que desde el primer momento, el SCEWC ha apostado por un evento en el que el bienestar de las personas está siempre en el centro de cualquier toma de decisión, pero que este año se profundizará aún más en ello. Porque, según Valenti, el ciudadano no sólo es el centro y objetivo último de todas las soluciones, sino también el motor y origen de muchos de los cambios. Para el director del evento, el reto es mantener el nivel y anticiparse a la evolución del propio sector para proporcionar las soluciones a las demandas antes incluso de que éstas existan. Siempre en Barcelona, a la que pronostica que continuará siendo un referente mundial en innovación y soluciones urbanas inteligentes.

Por M. Á. Santos, Director de SC Actual Smart City

 

¿Qué nos puede avanzar sobre la próxima edición del SCEWC?

Será la mayor edición hasta ahora del evento. Este año reuniremos a representantes de más de 600 ciudades y países de los cinco continentes y a más de 400 expertos internacionales. Entre éstos figuran el teórico de la teoría de comunes David Bollier, el geoestratega y experto en desarrollo urbano Parag Khanna, o la impulsora de la economía circular Ellen MacArthur.

¿Cuál considera que es la novedad más importante de este 2016?

Hemos apostado por darle al evento un enfoque todavía más ciudadano. Hemos analizado todos los mecanismos disponibles para el empoderamiento de los ciudadanos. Siempre hemos apostado por un evento en el que el bienestar de las personas está siempre en el centro de cualquier toma de decisión, pero este año profundizaremos aún más en ello. Además, esta edición se celebrará conjuntamente con la primera del Circular Economy European Summit, con lo que Smart City Expo adquiere una dimensión todavía mayor. Además también se celebrarán simultáneamente el nuevo salón Iwater, sobre la gestión de recursos hídricos, y el European Utility Week, por lo que esperamos una edición realmente extraordinaria. 

Tecnológicamente hablando, ¿en qué sector se ha evolucionado más en los últimos años?

Creo que la tecnología avanza a un ritmo extraordinario y no me atrevería a apuntar a un campo en concreto como el más destacado. Todas las áreas que cubre el concepto de ciudad inteligente han registrado una evolución fuera de lo común en la última década. Lo más importante es cómo se crean soluciones basadas en ésta tecnología que benefician a las ciudades y a los ciudadanos, y en los últimos años hemos tenido muchos ejemplos. Incluso la aplicación de innovadoras plataformas para la participación ciudadana similares a las redes sociales, una tecnología que está disponible desde hace muchos años, puede ser disruptiva, como se está demostrando.

Y, de cara al futuro más cercano, ¿qué aspectos tecnológicos están ‘pegando’ más fuerte hoy en día?

Yo creo que todo lo relacionado con la información colectivizada, el crowdsourcing, está creciendo mucho. Y todavía lo veremos crecer más en el futuro. Este empoderamiento del ciudadano del que hablábamos, sumado al uso potencial de las tecnologías digitales y a la disponibilidad de dispositivos móviles cada vez más sofisticados y versátiles, convierte al ciudadano no sólo en el centro y objetivo último de todas las soluciones, sino también en el motor y origen de muchos de los cambios. 

Por otro lado, creo que la gestión de la movilidad urbana, con la inminente llegada y o generalización de la conducción autónoma, también experimentará un crecimiento considerable en el futuro inmediato.

Háblenos de las presencias extranjeras en la feria. ¿En qué proporción se han incrementado desde la primera edición?

Smart City Expo World Congress ha apostado por una estrategia de internacionalización doble. Por un lado, tenemos un evento de alcance mundial que se celebra cada año en Barcelona. Pero, además, muchas regiones, como Latinoamérica, Norte América, Extremo Oriente o el Norte de África, resultaban estratégicos para la organización de eventos continentales. Estos eventos nos permiten conocer dichos mercados todavía mejor y lograr un mayor impacto del evento de Barcelona.

En la primera edición del evento no celebramos ningún evento regional, y en 2016 hemos celebrado un total de cuatro: Kioto, Puebla, Estambul y Casablanca. 

Con las nuevas tecnologías y el boom de las redes sociales, el derecho a la privacidad está en boca de todos. ¿Hacia dónde vamos? ¿Se pueden compatibilizar ambas?

Por supuesto que se pueden compatibilizar. La tecnología avanza siempre a su propio ritmo, y la adaptación de ésta a la sociedad y su correcta gestión siempre llega a posteriori. Resulta muy difícil conocer todas las derivadas de una nueva tecnología o solución cuando todavía no existe. 

La privacidad es sin duda un tema clave cuando hablamos de la gestión de datos confidenciales, y por eso es un tema que abordamos y analizamos en cada edición.

Volvamos la vista a la primera edición del SCEWC. ¿Es para estar satisfechos? ¿En qué se ha acertado y en qué no?

Estamos francamente satisfechos. Creo que fue un acierto de Fira de Barcelona ver el potencial de un sector emergente de gran potencial de crecimiento como el de las soluciones urbanas inteligentes. Prueba de ello es el crecimiento que el evento registra edición tras edición. 

El reto ahora es mantener el nivel de Smart City Expo World Congress y anticiparnos a la evolución del propio sector para proporcionar las soluciones a las demandas antes incluso de que éstas existan. Y en ello estamos trabajando.

¿Qué futuro vaticina al SCEWC? ¿En qué se podría mejorar?

Creo que las perspectivas de futuro son francamente buenas. Hablamos del evento de referencia mundial en un sector de gran potencial de crecimiento e importancia. Una importancia que no hará sino aumentar. Recordemos que el porcentaje de población urbana mundial ahora mismo es muy alto, pero en los próximos años lo será aún más hasta alcanzar los tres cuartos de la población mundial en 2050. Los aspectos de mejora son muchos y en ellos trabajamos cada día. Este año nos hemos centrado en el empoderamiento de los ciudadanos, ya que uno de los riesgos que a veces corremos es perder de vista el objetivo último real de todas estas transformaciones, que no es otro que el de construir ciudades más habitables y prósperas para sus ciudadanos.

¿Barcelona sigue siendo el principal punto mundial de referencia de las Smart Cities?

Barcelona es una referencia mundial y lo ha sido en los últimos años, apareciendo en la mayoría de los ránquines entre las diez ciudades más smart y más implicadas en el desarrollo de las ciudades inteligentes. Como SCEWC nosotros aportamos nuestro granito de arena a este posicionamiento. Creo firmemente que Barcelona continuará siendo un referente mundial en innovación y soluciones urbanas inteligentes. 

¿Cuántas ferias se realizan en el mundo con la marca Fira hoy en día? ¿Cuáles hay en perspectiva?

En estos momentos Fira de Barcelona organiza y acoge unos 120 eventos al año en Barcelona. Nuestra actividad en el exterior se desarrolla tanto en el ámbito de la organización de una decena de ferias coorganizada con otros operadores locales, como con servicios de asesoramiento y consultoría ferial. Además, Fira cuenta con representación en 15 países, lo que nos permite impulsar la internacionalización de las empresas que participan en nuestros salones y explorar nuevas oportunidades de negocio en el extranjero.

 

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