Materiales sostenibles para la construcción a partir de CO2 y pieles de cítricos

Materiales sostenibles para la construcción a partir de CO2 y pieles de cítricos

En esta investigación también participan el Instituto de Tecnología Química (ITQ, UPV-CSIC), la empresa especializada en la elaboración de zumos cítricos Zuvamesa, el fabricante de productos químicos, Lamberti Iberia y Laurentia Technologies, firma especializada en la síntesis y fabricación de nanomateriales

AIMPLAS impulsa el desarrollo de nuevos materiales sostenibles y eficientes para el sector de la construcción obtenidos a partir de dióxido de carbono (CO2) que genera la industria del tejido industrial de la Comunitat Valenciana y los residuos que produce el sector citrícola.

En esta investigación también participan el Instituto de Tecnología Química (ITQ, UPV-CSIC), la empresa especializada en la elaboración de zumos cítricos Zuvamesa, el fabricante de productos químicos, Lamberti Iberia y Laurentia Technologies, firma especializada en la síntesis y fabricación de nanomateriales. El proyecto busca aportar nuevas formulaciones sostenibles a partir de COy residuos de la industria cítrica valenciana aplicadas a formulaciones para materiales del sector de la construcción.

Este proyecto cuenta con el respaldo económico de la Agència Valenciana de la Innovació (AVI) y financiación de la Unión Europea en el marco del programa Comunitat Valenciana FEDER para el periodo 2021-2027.

El objetivo de esta iniciativa, bautizada como BUILD-LIMONENE, radica en el desarrollo de nuevos aditivos y materiales biodegradables aplicables al sector de la construcción y con menor huella de carbono que constituyan una alternativa real a los existentes en el mercado. Sus aplicaciones más demandadas serán polímeros sostenibles, aditivos y recubrimientos, entre otros.

Esta nueva tecnología contribuirá a revalorizar los residuos provenientes de diferentes sectores industriales de gran importancia en la Comunitat Valenciana, como son el agroalimentario y en especial el de la transformación de cítricos o el de coatings sostenibles para la construcción. BUILD-LIMONENE permitirá utilizar la piel de los cítricos y las emisiones de CO2 generadas para aplicarlos a productos utilizados en la construcción.

Alternativas sostenibles al uso de materias primas de origen fósil

Este proyecto presenta una ventaja añadida respecto a los mercados tradicionales de aditivos y recubrimientos para materiales de construcción, ya que, en la actualidad, la mayoría de los productos que se ofrecen se obtienen a partir de materia primas de origen fósil y las alternativas sostenibles son prácticamente inexistentes.

Con este fin, se están estudiando los procesos de producción de los policarbonatos y poliuretanos basados o sintetizados a partir de CO2 para abrir un nuevo campo de innovación que impulse el desarrollo de materiales de construcción menos nocivos para la salud humana y el medio ambiente.

En estos momentos el proyecto se encuentra en la fase de experimentación. Se está optimizando la reacción catalítica del óxido de limoneno con el CO2 para la obtención de nuevos policarbonatos con propiedades específicas. Además, se ha logrado identificar cuáles son las variedades de naranjas y mandarinas con mayor contenido en limoneno, la sustancia química natural que se extrae de las pieles de los cítricos y que es fundamental en las formulaciones.

En el marco de este proyecto, AIMPLAS trabaja en el estudio y optimización de los procesos necesarios para combinar el óxido de limoneno con el CO2 y obtener polímeros sostenibles; mientras Zuvamesa se encarga del primer paso de la cadena, la extracción de limoneno purificado a partir de diversas variedades de naranja valenciana.

Por su parte, el Instituto de Tecnología Química (ITQ, UPV-CSIC) estudia la reacción de epoxidación de limoneno con muestras de naranjas y mandarinas valencianas de diferentes variedades empleando catalizadores sostenibles preparados por Laurentia Technologies. Por último, la empresa del sector de aditivos químicos, Lamberti Iberia, valida y formula los materiales sostenibles para el sector de la construcción.

Esta iniciativa se alinea con las conclusiones del Comité Estratégico de Innovación Especializado (CIEI) en economía circular, que aboga por el desarrollo de materiales que emplean CO2 y residuos agroalimentarios aplicados al sector de la construcción para reducir así su huella ecológica. Asimismo, BUILD-LIMONENE se enmarca dentro de los pilares de la Estrategia de Especialización Inteligente de la Comunitat Valenciana, S3, que coordina la Conselleria de Innovación, Industria, Comercio y Turismo.

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