Alternativas de reciclaje: la planta única de separación

Reciclaje

Las ciudades americanas de Longmont (Colorado) y Houston (Texas) están probando un sistema de reciclaje sin separación que podría aumentar la tasa de reciclaje de éstas y otras localidades.

Elegir un sistema de reciclaje idóneo puede resultar problemático. El sistema de separación mediante cubos como el que utilizamos en España cubre la mayoría de los residuos cotidianos, pero puede resultar confuso para los ciudadanos ya que ciertos materiales se quedan fuera de la ecuación. Otros sistemas dan más incentivos para reciclar, como el sistema de recolección de botellas mediante cabinas utilizado en Alemania, pero implica desplegar una gran infraestructura y ocupar un gran espacio que da cobertura a un número reducido de residuos. Las ciudades de Longmont y Houston han comenzado a experimentar con un sistema que ya se utilizó con éxito en Montgomery, Alabama: un sistema basado en un único cubo y una única planta de tratamiento.

Este sistema fue desarrollado originalmente por la Organic Energy Corporation, compañía de tratamiento avanzado de residuos fundada en Luisiana, y se ha reforzado con la contribución de IBM para desarrollar su sistema informático. La propuesta de OEC pasa por que los ciudadanos utilicen un único cubo de forma que todos los residuos sean derivados a una misma planta tratamiento. Allí, un sistema de detección y separación llamado MaxDiverter separa todos los residuos; incluidos los orgánicos, que se preparan de forma inmediata para el compostaje.

Este sistema de reciclado puede resultar sorprendente e incluso generar incertidumbre, pero lo cierto es que dicho sistema ya se testó en la ciudad de Montgomery, Alabama, y la combinación de facilidades para el ciudadano y de la eficiencia del sistema MaxDiverter logró que la tasa de reciclaje pasara del 1% al 70%. Este sistema también plantea importantes ventajas para las administraciones: al converger todo el servicio de recogida en una ruta de destino y en un tipo de camión de recogida, un ayuntamiento puede llegar a ahorrar hasta un 20% en el tratamiento de basuras.

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