FI-WARE: Los cimientos de las Smart Cities y del futuro Internet

Fi-WARE

Las Smart cities precisan de infraestructuras y de plataformas abiertas y escalables alrededor de las tecnologías de Internet. Fi-Ware es la apuesta europea, enmarcada dentro de una iniciativa mucho mayor, como es FI o Future Internet.

Internet es el nexo de unión de personas, empresas, máquinas, organizaciones, recursos, aplicaciones o servicios, tanto en casa, como la oficina o en movilidad.

La Comisión Europea, dentro de la iniciativa ‘Europa 2020’ y como parte de la ‘Agenda Digital’, uno de los siete pilares de esta estrategia para la consecución de objetivos para el crecimiento de la UE, contempla la definición del Internet del Futuro como una de las tareas esenciales para lograr que Europa 2020 sea un éxito. Según Fernando Fournon González-Barcia (entonces Presidente Ejecutivo en Telefonica I+D), en el día de la presentación oficial de FI-PPP el 3 de mayo de 2011, “es necesario convertir Internet en un elemento de productividad”. 

Las claves de esta Internet del Futuro o Future Internet (FI), están, sobre todo, ya no en la mera conectividad, sino en las posibilidades que ofrece estar conectados a velocidades cada vez mayores, en cualquier momento y lugar. Estas posibilidades son también retos y desafíos que hay que afrontar, como la seguridad, la privacidad o el diseño de mecanismos abiertos y estándares para que tanto las personas como las organizaciones o las empresas tengan las mismas oportunidades a la hora de beneficiarse de este Internet del Futuro. En este contexto europeo de investigación acerca del futuro de Internet se trabajan áreas como las tecnologías de comunicaciones, cloud computing, el Internet de las Cosas (IoT), desarrollo de plataformas experimentales como FIRE (FI Research and Experimentation), seguridad o programas tan ambiciosos como FI-PPP (Future Internet Public-Private Partnership Programme).  

FI-PPP

Este programa de colaboración entre sectores públicos y privados en el contexto del Internet del Futuro implica necesariamente a las Ciudades Inteligentes. Las Smart Cities se construyen sobre pilares como la conectividad o los servicios y aplicaciones, construidos a partir del procesamiento de datos. Sea IBM, Hitachi, Ericsson, Cisco o cualquier otro  jugador en la arena de las ciudades inteligentes, se contemplan tanto las infraestructuras como los servicios como elementos esenciales para modelar la inteligencia de las ciudades del futuro.

Otras áreas directa o indirectamente relacionadas con las ciudades inteligentes que contempla FI-PPP (Future Internet Public-Private Partnership Programme), son la logística, el transporte, el medioambiente, la gestión de la energía, la seguridad, la agricultura o los contenidos generados por los ciudadanos. Como parte de los objetivos de FI-PPP está la definición de modelos de negocio innovadores para estos sectores.

La aproximación de FI-PPP está basada en la industria, pero orientada al usuario, enfocada a un aprovechamiento principalmente por parte de pequeñas y medianas empresas y administraciones públicas, ofreciendo herramientas para los emprendedores para que se adentren en negocios innovadores, así como servicios y aplicaciones útiles para los usuarios.

La arquitectura de este programa está modelada en forma de capas, desarrolladas a lo largo de tres fases bien definidas. En la fase uno, se definen los fundamentos tecnológicos, las infraestructuras y los casos de usuario y de aplicación en áreas como la logística, el transporte, la agricultura, la movilidad personal, los contenidos, las ciudades inteligentes. En la fase dos se desarrollan programas piloto y las plataformas e infraestructuras, y en la fase tres será el momento de desplegar a los usuarios las aplicaciones y servicios desarrollados en las fases anteriores.

Para hacerse una idea de la relevancia de este proyecto, los presupuestos manejados por la UE manejan cifras de 300 millones de euros a lo largo del periodo que va de 2011 a 2016 que es la duración definida para este programa.  

FI-WARE

Dentro de FI-PPP, el proyecto más ambicioso es FI-WARE, donde participan de forma activa empresas como Telefónica, que en la práctica coordina este proyecto desde su división de I+D. IBM, Thales, SAP, Orange, Alcatel-Lucent, Intel NEC, futura networks, red.es, Atos, Siemens, y otras compañías europeas y multinacionales (www.fi-ware.eu/partners/) están también involucradas en este proyecto de la UE para “construir un ecosistema basado en estándares abiertos, de los cuales se beneficien tanto pequeñas y medianas empresas como emprendedores, ciudades o gobiernos merced a la estandarización a la hora de diseñar e implementar aplicaciones alrededor de IoT, Big Data y otras tecnologías y recursos de Internet”, según comenta Carlos Domingo, CEO de Telefonica I+D.

El objetivo es construir un conjunto de servicios y APIs que faciliten a los desarrolladores y emprendedores la construcción de aplicaciones y servicios alrededor de la ingente cantidad de datos que se generan tanto en las ciudades como en otros ámbitos, tales como la industria, la energía, el transporte, la logística o la salud. En el contexto del Open Data, es posible exponer estos datos a través de una plataforma abierta y estándares que hagan posible que un desarrollador en Amsterdam acceda en su aplicación o servicio a los datos de Santander, por ejemplo. Y todo ello a través de APIs fáciles de usar, estándar y bien documentadas y compatibles con otras plataformas. Según explica Carlos Domingo, “Open Data es un concepto que lleva asociado por un lado transparencia de cara a los ciudadanos, y valor añadido sobre los datos”. Este valor añadido estará dado por cada aplicación o servicio, ya sea bajo fórmulas comerciales ofrecidas por empresas privadas, o en forma de servicios públicos ofrecidos por la administración pública o los gobiernos. 

FI-LAB

FI-LAB es la parte experimental de FI-WARE. Es el instrumento que se está ofreciendo a los desarrolladores y emprendedores para que puedan experimentar con la plataforma FI-WARE a medida que se van construyendo las APIs y los ‘enablers’ necesarios para que se haga realidad ese objetivo de facilidad para desarrollar servicios y aplicaciones. Es un paso previo necesario e imprescindible para conseguir dar el salto a aplicaciones y servicios comerciales. Como parte de esta iniciativa para captar talento y el interés para desarrollar aplicaciones para las Smart Cities o cualquier otro sector contemplado en el programa FI-PPP, se han convocado diferentes ‘retos’. Los Fi-WARE Challenges están dotados con premios que en conjunto sumaron 400.000 euros para proyectos en aras de construir ciudades más inteligentes y para ayudar a las PYMES a ser más eficientes e innovadoras (www.campus-labs.com/es/). El total de premios para desarrolladores y emprendedores es de 800.000 euros, alrededor de estos retos convocados por Campus Party (http://campuse.ro/event/activities.cp?event=FI-WARE).

Este tipo de retos son un buen incentivo para atraer a las mentes más brillantes de la programación, así como para captar talentos que se impliquen con el proyecto, máxime teniendo en cuenta que el tiempo disponible para poner en marcha esta plataforma es realmente corto. La tecnología precisa de ciclos de innovación relativamente largos y laboriosos, pero la oportunidad creada por la Unión Europea es única y precisa del máximo esfuerzo e implicación.

En la pasada edición del evento Smart City Expo World Congress (www.smartcityexpo.com/) FI-WARE estuvo presente mostrando de un modo público los progresos de la plataforma, así como explicando sus implicaciones para las ciudades inteligentes. 

FI-WARE y las Smart Cities

La plataforma FI-WARE engloba a las Smart Cities, pero una de las áreas de aplicación más relevantes para FI-WARE son las ciudades y los ciudadanos. El enfoque de FI-PPP es el usuario, el ciudadano o el individuo, y un porcentaje muy elevado de la población vivirá en ciudades. En pocas décadas, el 70 por ciento de la población vivirá en espacios urbanos, lo cual supone un reto para la administración, los gobiernos y la tecnología. Las aplicaciones y servicios orientadas a organizar y optimizar las ciudades y ofrecer a los ciudadanos un espacio inteligente, eficiente, habitable y agradable para vivir, trabajar y desarrollar una convivencia sana con las personas, los bienes y las cosas  serán imprescindibles para ofrecer a los habitantes de las urbes una sanidad, educación, transporte, ocio, energía, agua o alimentación óptimas. Y FI-WARE se posiciona como un instrumento esencial para construir una plataforma robusta, escalable, abierta y estándar de acuerdo con las tendencias observadas en el evento Smart City Expo World Congress en su pasada edición. En un momento en el que aún no hay una plataforma homogénea para modelar las ciudades inteligentes, iniciativas como Fi-WARE cobran un valor esencial. Open Data parece la dirección a seguir, y FI-WARE ofrece las herramientas necesarias para conferir valor añadido a esos datos. El Internet de las Cosas y Big Data son otros retos a los que tiene que enfrentarse esta plataforma para el Internet del Futuro (FI), sobre todo a nivel de infraestructura, conectando centros de datos, sensores y APIs. Conectando algo tan abstracto como servicios y aplicaciones con el mundo físico y tangible. Y aquí entra en juego otro proyecto de enorme relevancia: XIFI (www.fi-xifi.eu/home.html).

Ciudadanos, datos, servicios, son elementos clave dentro del esquema de ciudad inteligente, y FI-WARE los contempla sin perder de vista otro elemento clave para el progreso de las Smart Cities: el empresarial. FI-WARE está pensado para ofrecer soluciones atractivas tanto de cara al usuario y al ciudadano como de cara a los emprendedores y empresas que se adentren en el despliegue y puesta en marcha de proyectos innovadores que aborden necesidades ‘inteligentes’.

De momento la pelota está en el campo de los desarrolladores, pero en pocos meses empezarán a jugar un papel importante los ciudadanos, usuarios y las administraciones y organismos públicos cuando empiece la fase de prueba real y tangible de las primeras aplicaciones que salgan de FI-LABS.

Fiware city map

Los modelos de Ciudades Inteligentes de compañías como IBM o Hitachi se basan en capas donde intervienen infraestructuras, redes de comunicaciones, servicios y por supuesto ciudadanos y personas.

XIFI

 Infraestructuras APIsEl proyecto XIFI (eXperimental Infrastructures for the Future Internet) se encarga de un componente clave para el avance de FI-PPP, las infraestructuras. Los servicios y aplicaciones de los que hablábamos antes precisan de un soporte en capítulos como las redes de comunicaciones, los centros de datos, los sensores o los dispositivos que captan datos en el contexto de las ciudades inteligentes y otras áreas como la energía, la agricultura o el transporte y la logística.

XIFI ofrece FI Services (Servicios listos para usar a partir de FI-WARE, a modo de ‘building blocks’, para aplicaciones relacionadas con Smart cities), FI Ops (herramientas para integrar y manejar infraestructuras en la Community Cloud, conectando la ciudad con FI-LAB y otras infraestructuras europeas de las Smart cities), Community Cloud (en principio contempla 5 regiones europeas, aunque en 2015 aumentará este número hasta 15, de modo que se pueda sacar el máximo partido a las posibilidades de FI-LAB ofreciendo los servicios FI-Services).

A partir de esta infraestructura para el Internet del Futuro (FI), será posible construir y ofrecer servicios Smart, conectando tanto a las organismos públicos como a los IT Managers como a los ciudadanos, proveedores de servicios y funcionarios alrededor de una organización inteligente de las ciudades. Al mismo tiempo, sirve como habilitador de oportunidades de negocio para empresas privadas.

Al estar basada en la nube, la infraestructura XIFI permite a los administradores IT desarrollar y probar servicios Smart sin preocuparse de cómo están desplegados los sensores o las fuentes de datos, tanto locales como en otras regiones europeas integradas en esta infraestructura. Sólo necesitan usar las APIs disponibles y preocuparse exclusivamente de lo relacionado con el servicio o la aplicación que desean desarrollar. Por su parte, los ciudadanos, proveedores de servicios y funcionarios, podrán contribuir a la creación de servicios Smart a través de mecanismos de interacción con la infraestructura de las Smart cities en áreas como la salud, el ocio, la energía o el transporte de un modo eficiente y sostenible.

Las oportunidades de negocio son especialmente interesantes para emprendedores, pequeñas empresas, organismos públicos o asociaciones de usuarios.

 A modo de resumen, se puede establecer una jerarquía que relacione los distintos proyectos. Primero está la Unión Europea con la iniciativa Europa 2020. En esta iniciativa caben proyectos dentro de áreas muy diversas. Una de ellas es el Internet del Futuro o FI. Dentro de FI uno de los programas es FI-PPP. Y dentro de FI-PPP está englobado FI-WARE, así como FI-LABS y XIFI. Las ciudades inteligentes intersectan con La Internet del Futuro en diferentes programas, como los relacionados con el Internet de las Cosas. En FI-PPP, las ciudades inteligentes son una de las áreas de aplicación para las aplicaciones y servicios que se desarrollen como parte de la plataforma para el Internet del Futuro.

Enlaces de interés

Future Internet Public-Private Partnership Programme (FI-PPP)

http://www.fi-ppp.eu/

FI-WARE explicado por Carlos Domingo, CEO Telefónica I+D

http://www.fi-ware.eu/2013/12/27/video-carlos-domingo-interview-fi-ware/

XIFI, eXperimental Infrastructures for the Future Internet

https://www.fi-xifi.eu/home.html

Comisión europea contempla en su agenda digital la iniciativa FI-PPP

https://ec.europa.eu/digital-agenda/en/future-internet-public-private-partnership

Telefónica Digital y su participación en el programa FI-PPP

http://www.tid.es/es/Tecnologia/Paginas/TIDInternetTecnologiaFichaProject.aspx?IDElemento=52

Europa 2020

Europa 2020 es la estrategia de crecimiento de la UE para la próxima década.
En un mundo en transformación, queremos que la UE posea una economía inteligente, sostenible e integradora. Estas tres prioridades, que se refuerzan mutuamente, contribuirán a que la UE y sus Estados miembros generen altos niveles de empleo, productividad y cohesión social. 

Concretamente, la Unión ha establecido para 2020 cinco ambiciosos objetivos en materia de empleo, innovación, educación, integración social y clima/energía. En cada una de estas áreas, cada Estado miembro se ha fijado sus propios objetivos. La estrategia se apoya en medidas concretas tanto de la Unión como de los Estados miembros

http://ec.europa.eu/europe2020/index_es.htm

Ceremonia de presentación de FI-PPP el 3 de mayo de 2011

http://vimeo.com/23526254

Campus Party implicada con Fi-WARE

http://campuse.ro/event/activities.cp?event=FI-WARE

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