Un Top 10 tecnológico para seguir cambiando el mundo

Neuronas de laboratorio

Como cada año, la revista MIT Technology Review, del reconocido Instituto Tecnológico de Massachusetts, ha seleccionado aquellas tecnologías emergentes con el potencial de cambiarlo todo en unos años. Algunas de ellas son productos casi finales que ya están en servicio o que llegarán a utilizarse en un par de años, pero en otros casos tendrán que madurar durante un lustro antes de dar lugar a las innovaciones del mañana


La revista MIT Technology Review, del prestigioso Massachusetts Institue of Technology (MIT), ha convertido su anual decálogo de tecnologías más disruptivas (rompedoras, sería la traducción más adecuada al término ‘disruption’) en una de las citas indispensables de cada arranque de año.

Para la lista de 2015, los autores incorporan una aclaración previa: “No todas las disrupciones son iguales. Algunas llegan a convertirse en cosas más o menos útiles; otras fundamentalmente sientan las bases para innovaciones que emergen más tarde, y habrá que valorarlas cuando se produzcan. Pero nos gustaría apostar a que cada uno de los hitos de esta lista será digno de seguir en los próximos años”.
Pasen y vean.

 

Nº 1: OBJETOS VIRTUALES

Objetos virtuales

Disrupción: un dispositivo que puede hacer que los objetos virtuales aparecen en la vida real.

Importancia: nuevas oportunidades para las industrias del ocio y de las telecomunicaciones.

Disponibilidad: 1 a 3 años

Explicación: El MIT pone el foco en una startup, Magic Leap, que ha recogido 500 millones de dólares para la creación de imágenes en 3-D. Otro player clave es Microsoft. La propuesta consiste en un dispositivo que hace aparecer objetos virtuales en la vida real. Esta tecnología puede abrir oportunidades en el ámbito del cine, el vídeo, los juegos, el turismo y las telecomunicaciones.

 

 

 

Nº 2: INTERNET UNIVERSAL

Internet universalDisrupción: una forma segura y rentable de servicios de Internet desde el cielo para los lugares que carecen de ella.

Importancia: el acceso a la red ampliaría las oportunidades educativas y económicas para los millones de personas que están offline.

Disponibilidad: 1 a 2 años

Explicación: se trata de conectar a Internet a los 4.300 millones de personas que viven sin ella. Con esta iniciativa, dispondrían de nuevas oportunidades para poder salir de la pobreza. Para ello, Google apuesta por Project Loon, una iniciativa en la que globos a 20 kilómetros de altura crearían una red inalámbrica. Facebook ha preferido elegir drones para ello.

 

 

 

Nº 3: EL SMARTPHONE COMO BILLETERA

Smartphone como billetera

Disrupción: un servicio que permite utilizar el smartphone como una cartera de pago en situaciones cotidianas.

Importancia: el fraude de tarjetas de crédito daña la economía al aumentar los costes de bienes y servicios.
Disponibilidad: ya en servicio.

Explicación: convertir el smartphone en tu monedero, mediante una inteligente combinación de tecnologías, evitará que los daños y gastos derivados del fraude en las tarjetas de crédito sigan elevando los costes de bienes y servicios. Apple, Visa, Mastercard y Google ya lo hacen posible sustituyendo de forma segura las tarjetas de crédito gracias a la huella dactilar.

 

 

 

Nº4: SUPERFOTOSÍNTESIS

Superfotosíntesis


Disrupción: ingeniería de plantas de arroz para extraer la energía de la luz solar de manera mucho más eficiente.

Importancia: busca resolver el problema del abastecimiento de una población mundial en imparable crecimiento.

Disponibilidad: 10 a 15 años.

Explicación: el International Rice Research Institute y las universidades de Minnesota, Cambridge y Australia trabajan en herramientas genéticas avanzadas para que las plantas que producen alimentos para la humanidad extraigan la energía del sol de una forma mucho más eficiente y sostenible.

 

 

 

Nº5: NEURONAS DE LABORATORIO

Neuronas de laboratorio


Disrupción: grupos tridimensionales de neuronas vivas que pueden ser cultivadas en un laboratorio a partir de células madre humanas.

Importancia: los investigadores necesitan nuevas formas de entender los trastornos cerebrales y probar posibles tratamientos.

Disponibilidad: ya en servicio.

Explicación: un nuevo método para hacer crecer las células cerebrales podría acabar con el misterio de enfermedades mentales, demencia y otros desórdenes neurológicos. Se trata de crear grupos tridimensionales de neuronas vivas que pueden ser cultivadas en un laboratorio a partir de células madre. Lo están trabajando el Institute of Molecular Biotechnology y al Hospital General de Massachusetts.

 

 

Nº6: BIOPSIA LÍQUIDA

Biopsia Líquida

Disrupción: un simple análisis de sangre para detectar el cáncer temprano.

Importancia: el cáncer mata a unos ocho millones de personas al año en todo el mundo.

Disponibilidad: ya en servicio.

Explicación: para detectar el cáncer en su fase más temprana pueden resultar clave las máquinas de secuenciación rápida del ADN. La tecnología está disponible (investigadores chinos ya lo han logrado) y a la vanguardia se encuentran la Universidad de Hong Kong, Ilumina y el Johns Hopkins.

 

 

Nº7: NANOARQUITECTURA

nanoarquitectura
Disrupción: materiales cuyas estructuras se pueden adaptar con precisión para ser fuertes a la vez que flexibles y extremadamente ligeros.

Importancia: con materiales estructurales más ligeros se podría construir de manera más eficiente y versátil.

Disponibilidad: 3 a 5 años.

Explicación: se trata de conseguir materiales a nivel nanométrico cuyas estructuras puedan ser adaptadas de forma precisa y que, combinadas, ofrezcan fortaleza, flexibilidad y extrema ligereza. Además de versatilidad, permiten una arquitectura más sostenible y eficiente. Los actores destacados son el Caltech de la NASA, HRL Laboratories o el propio MIT.

 

 

Nº8: COMUNICACIÓN ENTRE AUTOMÓVILES

comunicación entre automóviles

Disrupción: vehículos que pueden hablar entre sí para evitar accidentes.

Importancia: más de un millón de personas mueren en las carreteras de todo el mundo cada año.

Disponibilidad: 1 a 2 años.

Explicación: los automóviles (cualquier vehículo) podrán conversar entre ellos gracias a la tecnología wifi. Empresas y universidades trabajan para mejorar la circulación y evitar las trágicas secuelas de los accidentes de tráfico. General Motors y la Universidad de Michigan se están significando por sus propuestas en este campo.

 

 

Nº9: DESALINIZACIÓN A ESCALA GLOBAL

Desalinización global

Disrupción: el mar puede proporcionar de manera rentable una parte sustancial del suministro de agua potable de cada nación.

Importancia: actualmente el suministro mundial de agua dulce resulta insuficiente para satisfacer las necesidades del planeta.

Disponibilidad: ya en servicio

Explicación: una planta desalinizadora en Israel ya utiliza ósmosis inversa para demostrar que es económicamente rentable utilizar el mar para hidratar a la población. Las reservas de agua dulce disponible no serán suficientes para atender al crecimiento de la población mundial. Los actores clave son IDE Technologies, Poseidon Water, Desalitech y Evoqua.

 

 

Nº10: INTERNET DEL ADN

Internet del ADN

Disrupción: desarrollar tecnologías que permitan a las bases de datos de ADN comunicarse entre sí.

Importancia: cuanto más genomas se secuencien, mayor será la información útil que podrá utilizarse para investigar y tratar enfermedades.
Disponibilidad: 1 a 2 años.

Explicación: el objetivo es crear una red mundial de millones de genomas, con un estándar de comunicación entre bases de datos, para ayudar a resolver los problemas de la medicina mediante la gestión de la información. El Proyecto Genoma Humano, Google y la Global Alliance for Genomics and Health son los actores de referencia.

 


 

MIT: Lo que se esconde debajo de unas siglas míticas

El Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT por las iniciales de su nombre en idioma inglés, Massachusetts Institute of Technology), la prestigiosa universidad privada localizada en Cambridge, Massachusetts (Estados Unidos) está considerado como uno de los centros univerrsitarios más selectivo del mundo. Consta de cinco escuelas y una facultad, que incluyen un total de 32 departamentos académicos con un fuerte énfasis en la investigación, la ingeniería, y la educación tecnológica. Los ingresos agregados de las empresas fundadas por ex alumnos de MIT lo situaría hoy en día como la undécima economía más grande del mundo.

Fundado en 1861 en respuesta a la creciente industrialización de los Estados Unidos, utilizó el modelo de universidades politécnicas e hizo hincapié en la instrucción de laboratorio. Sus investigadores trabajaron en computadoras, el radar y el sistema de navegación inercial en la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría. La Investigación de defensa de la posguerra contribuyó a la rápida expansión del Instituto. En los últimos 60 años, las disciplinas educativas de MIT se han expandido más allá de la física y la ingeniería en campos tales como biología, economía, lingüística y administración.

Entre los cerca de mil miembros de su claustro hay -o ha habido- 78 Premios Nobel, 52 National Medal of Science, 45 Rhodes Scholars y 38 MacArthur Fellow.

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