La ciudad es para mí

Uso de smartphone

Fotografía, transporte, alojamiento, compras, viajes y muchas otras actividades en la palma de nuestra mano

Será necesario llevar el cargador del Smartphone siempre encima, o una batería externa como mínimo, o una interna de recambio

Hay nada menos que 1.153.422 apps activas en la tienda App Store con una media de más de 230 apps publicadas por los desarrolladores cada día

Se habla mucho de dispositivos “wearables” como las Google Glass y sus aplicaciones potenciales como elementos “Smart”, pero el Smartphone es una realidad y permite hacer un uso excelente de las posibilidades que ofrece la ciudad conectada.

Uso de smartphoneSmartphoneLos smartphones han alcanzado un nivel de madurez y asequibilidad cercano al óptimo. Los móviles convencionales (no Smart), serán usados por 4.500 millones de personas en el mundo, según las predicciones del informe de eMarketer, “Worldwide Mobile Phone Users: H1 2014 Forecast and Comparative Estimates.”. De este total de usuarios móviles, nada menos que 1.750 millones usarán un Smartphone en 2014. En 2017 se espera que el 50% de los usuarios con terminales móviles use teléfonos inteligentes. Una tendencia realmente notable que se complementa con la mejora de las redes móviles 3G y 4G y el mayor alcance de estas redes tanto en zonas urbanas en países desarrollados como en países con economías emergentes. El acceso a Internet a través del móvil empieza a ser la modalidad preferida, con más de 2.200 millones de personas accediendo a Internet a través de tecnologías móviles con un crecimiento anual de doble dígito hasta 2016.

Un ecosistema floreciente y útil

Con estas perspectivas, los proveedores de servicios y aplicaciones para terminales móviles se ven aún más motivados para adaptar sus contenidos a un uso esencialmente móvil, o a crear directamente contenidos y servicios de forma nativa para el uso en el Smartphone. Las tiendas de aplicaciones de Google, Apple, Windows Phone o Blackberry están repletas de aplicaciones.

Según el portal 148apps (http://148apps.biz/app-store-metrics) hay nada menos que 1.153.422 apps activas en la tienda App Store con una media de más de 230 apps publicadas por los desarrolladores cada día.

En la tienda Google Play, según el portal App Brain (www.appbrain.com) , hay 1.199.939 apps. Por su parte, la Tienda de Windows ha sobrepasado las 400.000 aplicaciones.

Con esta cantidad de aplicaciones disponibles, ya es relativamente fácil construir un ecosistema particular de aprovechamiento del móvil en el contexto particular de nuestra actividad diaria.

Apps para todo

Lo cierto es que es difícil no encontrar un área de aplicación donde no exista una herramienta disponible para el Smartphone que facilite el acceso a un determinado servicio. Desde juegos, hasta aplicaciones profesionales, pasando por mensajería, redes sociales, domótica, viajes, ocio digital, ocio multimedia, turismo, ecología, salud, transporte, noticias, seguridad, etcétera.

Es prácticamente imposible hacer un recorrido exhaustivo por todas las apps disponibles, pero sí que se puede “pintar” un escenario cotidiano donde el Smartphone y las apps permitan organizar el día de un modo “Smart”. Desde que nos levantamos hasta que nos acostamos es posible resolver situaciones desde el propio móvil, así como usarlo como fuente de información para descubrir más posibilidades de las que podamos tener en mente en un determinado momento. En el futuro habrá más y mejores dispositivos, pero a día de hoy no deberíamos quejarnos de lo que ya existe, funciona y está disponible. Es cierto que será necesario llevar el cargador del Smartphone siempre encima, o una batería externa como mínimo, o una interna de recambio. Pero es un peaje pequeño comparado con todo lo que podemos hacer con un terminal inteligente.

Google Play

Un día “Smart”

A modo de hilo conductor, sería bueno empezar con un tipo de aplicación que empieza a ser aceptada de forma generalizada por los usuarios: los monitores de actividad. Existen dispositivos wearables que realizan esta función, pero lo cierto es que suponen un elemento adicional que hay que cargar llevar puestos. Si el móvil permite integrar esta funcionalidad, mejor que mejor. Samsung en su terminal Galaxy S5, integra la aplicación S-Health, pero existen otras propuestas aptas tanto para Android como para iPhone. Un ejemplo es Moves (www.moves-app.com). A pesar de que puede afectar negativamente a la autonomía, es muy eficiente a la hora de usar recursos de hardware y a cambio ofrece un completo registro de la actividad diaria en cuanto a pasos, kilómetros, calorías, tipo de actividad o incluso la ubicación con la posibilidad de exportar los datos, guardarlos en la nube y llevar un seguimiento completo de lo que hacemos, cuándo y dónde. Sencillamente genial y con constantes mejoras en su tecnología de seguimiento.

Telefóno Smart

Transporte

Google MapsBicing App

Otra de las actividades que realizamos habitualmente es la de movernos usando transporte. Para racionalizar el uso del mismo y poder planificar la forma de llegar, sea en coche, transporte público, a pie, o incluso en bicicleta. Para esta tarea, una de las mejores apps que podemos usar es Google Maps. Una vez que elegimos el punto de destino, Google Maps permite elegir el modo de transporte y calculará varias rutas en las que está contemplado incluso el horario estimado de los trenes, autobuses o metro dependiendo de la hora de salida. Los cálculos no son precisos al milímetro, pero son una referencia de incalculable valor para moverse por la ciudad, especialmente si se está de viaje o de visita.

Existen otras alternativas, como las ofrecidas por Here Maps de Nokia, o por las propias compañías de transporte que empiezan a invertir recursos en el desarrollo de apps que permitan conocer con precisión los horarios e incluso la posición de sus vehículos.

Si hablamos de transporte en bicicleta, las ciudades que ofrecen servicios de alquiler suelen tener apps donde se puede conocer la posición de los puntos de recogida y entrega de las bicis, así como su grado de ocupación. Un ejemplo es el servicio Bicing de Barcelona (www.bicing.cat), que incluso ya permite usar la tecnología NFC para entregar y recoger las bicicletas en las estaciones. De este modo, es posible saber con exactitud dónde se puede entregar o recoger una bicicleta sin perder tiempo.

Si se trata de viajes en avión, autobús o tren de larga distancia, el Smartphone está llegando a un punto de madurez tal que no hace falta imprimir absolutamente nada para acceder a la puerta de embarque, al andén o la dársena correspondientes. Tan sólo empleando las apps móviles de las compañías aéreas se puede formalizar el proceso de embarque online, y obtener una tarjeta en formato electrónico en formato código QR o similar listo para escanear en la pantalla de acceso al avión o al andén. En este orden de cosas, aplicaciones como Apple Passbook o alguno de sus equivalentes en Android, como PassWallet, permiten organizar de un modo fácil y ágil este tipo de billetes, entradas y cupones electrónicos.

Para transporte en automóvil, los servicios de coche compartido están empezando a ganar adeptos rápidamente. Blablacar es uno de los más conocidos, aunque también hay otras propuestas como Amovens o Carpooling que también permiten coordinar a conductores y pasajeros compartiendo los gastos del viaje. Estos servicios están pensados sobre todo para desplazamientos interurbanos, con ahorros de precio interesantes sobre otros medios de transporte. Por ejemplo, un trayecto de Madrid a Barcelona puede encontrarse por precios entre 20 y 30 euros aproximadamente como ofertas habituales. Existen apps móviles para poder gestionar los viajes desde el Smartphone.

Si lo que se desea es usar el coche en la ciudad, empiezan a moverse iniciativas relacionadas con el alquiler de coches por horas. Respiro Madrid (www.respiromadrid.es) o Bluemove (bluemove.es) son dos propuestas en Madrid que permiten usar coches por horas en vez de días, recogiendo y dejando los vehículos en diferentes puntos de la ciudad. En este tipo de servicios se están empezando a introducir modelos cien por cien eléctricos.

                                          Passbook                                       BlaBla Car

Alojamiento

Las posibilidades de las urbes en lo que a alojamiento se refiere se expanden en direcciones que hace unos años eran impensables gracias a la tecnología. De un tiempo a esta parte, se están empezando a usar servicios de alojamiento compartido o alquiler en la modalidad C2C (consumer to consumer), como alternativa a los alojamientos convencionales del tipo de hoteles o apartamentos.

Dos de las redes de alojamiento más populares son Couchsurfing (www.couchsurfing.org) y Airbnb (www.airbnb.es). La primera tiene un carácter social y gratuito donde se comparten espacios para alojamiento y en general quien se aloja en esta modalidad también ofrece su casa como alojamiento para otros “couchsurfers”. Airbnb está más organizada como negocio, con sistema para pagos del alojamiento mediante transacciones financieras. Está presente en 34.000 ciudades de 192 países y se basa en un sistema de reputación que funciona bien, con valoraciones generalmente positivas de la atención recibida en el alojamiento. Recientemente Airbnb ha sido portada en todos los medios tras valorarse en 10.000 millones de dólares tan sólo 6 años después de haber sido creada.

Los alojamientos, comentarios y toda la información relativa a servicios y normas se pueden consultar cómodamente desde la app móvil.

AirBnb

Compras inteligentes

Groupon

Uno de los usos más populares del móvil está relacionado con las compras. Y el Smartphone permite adoptar medidas sumamente innovadoras en este campo. Desde la práctica del “showrooming”, que consiste en probar y tocar los productos en una tienda física para luego comprarlos online, hasta el pago con el móvil, aunque de momento la adopción de este tipo de “moneda” es más lenta y costosa de lo que se podría imaginar hace unos años. Servicios como Mymoid (www.mymoid.com) empiezan a dar que hablar al usar el móvil como medio para pagar, pero sin necesidad de una SIM especial o tecnologías como NFC, pero no es fácil homogeneizar el pago móvil alrededor de una tecnología estándar.

Si lo que se desea es encontrar productos de segunda mano o poner a la venta los nuestros, aplicaciones como Wallapop (www.wallapop.com) facilitan enormemente el proceso de comprar y vender. Además, con la app se tiene información sobre la ubicación de los vendedores para acotar geográficamente las búsquedas.

Otro fenómeno del cual se benefician los usuarios de móviles es el de las compras colectivas. Groupon (www.groupon.es) , Groupalia (www.groupalia.es) o LetsBonus (www.letsbonus.com) tienen ofertas diarias con importantes descuentos para quienes accedan a servicios o productos desde sus plataformas de compras colectivas. Éstas se basan en los acuerdos a los que llegan estas empresas de compra colectiva con los fabricantes o proveedores de servicios para ofrecer precios más competitivos que los oficiales para venta a particulares.

Si lo que se desea es comprar billetes de avión, buscar hoteles o alquilar coches, existen aplicaciones como Kayak (www.kayak.com) que permiten realizar búsquedas de ofertas realmente interesantes, con sistemas para crear alertas que avisen de cambios de precios al alza o la baja, e incluso dan indicaciones acerca de las mejores fechas para adquirir el billete. En este orden de cosas está Booking.com para encontrar hoteles a buen precio. Incluso a pie de calle, este tipo de servicios son de gran utilidad para comparar los precios que nos den personalmente con los que se ofertan en estos servicios y de este modo evitar engaños.

Kayak

Eventos, espectáculos y compra de entradas

Si tenemos un Smartphone, la búsqueda de eventos y actividades en la ciudad es una cuestión de investigar en las redes sociales o en portales especializados en la confección de listados de actividades para ver, participar o aprender. Además, si hay que adquirir entradas, desde el propio Smartphone es posible completar todos los procesos de pago y reserva en cuestión de pocos minutos.

No es extraño ver cómo se usa el móvil para elegir butaca en un cine o teatro mientras se hace cola para pagar la entrada. De modo que nos ahorramos el recargo por realizar la operación en taquilla, pero al mismo tiempo podemos elegir la mejor butaca sin necesidad de esperar las recomendaciones de la persona que nos atienda en el propio cine o teatro.

Para la búsqueda de eventos, Eventbrite (www.eventbrite.com) es una de las referencias. Desde su app móvil es posible buscar y encontrar eventos, conferencias, charlas o exposiciones y al mismo tiempo registrarse y conseguir el pase electrónico, generalmente compatible con Passbook. Todo ello sin salir del móvil.

Generalmente, la compra de tickets para espectáculos pasa por el uso de las apps móviles de cada sala o teatro aunque finaliza generalmente guardando el ticket en un formato compatible con Passbook o en formato PDF.

EventBrite

Guías de viajes en la palma de la mano

Si lo que se necesita es una guía de viajes si estamos en una ciudad diferente a la nuestra, el Smartphone es la navaja suiza de la información. Si tenemos en cuenta la ayuda inestimable que nos ofrecen las aplicaciones para buscar lugares y rutas, junto con la inmediatez de las guías de viaje conectadas a internet, y con un sistema de comentarios públicos mejor que cualquier guía en papel que podamos llevar encima, estamos ante una de las aplicaciones más atractivas de cara a sacar partido a un Smartphone. Estas guías son útiles tanto para turistas como para los propios habitantes de las ciudades. Al ser dinámicas, se pueden encontrar indicaciones más recientes que las que se tengan incluso viviendo en la propia urbe. Minube (www.minube.es) es una de las empresas precursoras de los viajes sociales. Son los propios viajeros los que van añadiendo indicaciones, experiencias y valoraciones sobre los lugares que visitan. Recientemente han empezado a publicar guías temáticas sobre lugares disponibles como apps para el móvil. Tripadvisor (www.tripadvisor.es) es otro de los clásicos para viajeros y nativos, con indicaciones, guías y valoraciones.

Otro servicio que puede ser de utilidad para sacar más partido a los espacios urbanos es Foursquare (www.foursquare.com). Es una mezcla entre guía de viajes y red social, donde se puede ir dejando una indicación de los lugares que se visitan, añadiendo valoraciones, comentarios o fotos. Además indica cuántas personas están en un determinado lugar o cuántos amigos de tu red han estado allí y qué han comentado sobre los lugares.

Estos servicios son de gran utilidad para localizar sitios, locales, monumentos o puntos de interés.

Y muchas más posibilidades

Lo cierto es que un Smartphone abre las puertas a mil y una formas de disfrutar de la ciudad. Además de los que ya se han comentado de un modo temático, existen “killer applications” que se van descubriendo a medida que se necesita usarlas. Por ejemplo, para quienes tienen que aparcar en zonas de estacionamiento regulado, ya es posible pagar con el móvil sin tener que salir a la calle a volver a “coger el papelito”. Dependerá de la ciudad concreta y de la zona, pero la tendencia es la de hacer posible este tipo de pagos.

Con las aplicaciones de realidad aumentada es posible descubrir lugares o identificarlos a partir de una imagen capturada con la cámara del móvil. Por no hablar de las aplicaciones para traducir palabras o frases de un idioma a otro si llega el caso.

Para la práctica deportiva también existen apps que harán que sea mucho más agradable correr, patinar, caminar o montar en bicicleta. Apps como Endomondo son una referencia, así como RunKeeper, por poner dos ejemplos.

Los servicios de predicción meteorológica como The Weather Channel ofrecen datos acerca de las probabilidades de que vaya a llover o a hacer sol, así como la temperatura cada hora, o datos sobre la salida y puesta del sol o de la luna., de gran utilidad para planificar un paseo o una actividad al aire libre.

Puede que se trate de usos intuitivos en inmediatos en muchos casos, pero lo cierto es que el Smartphone es la puerta abierta a Internet en cualquier momento y lugar. Y esta puerta abierta permite que disfrutemos mucho más de la ciudad y todo lo que nos ofrece para el ocio y las tareas profesionales.

eMarketer
http://www.emarketer.com/Article/Smartphone-Users-Worldwide-Will-Total-175-Billion-2014/1010536#sthash.9rhQx26q.dpuf

148apps

Métricas sobre la tienda de apps de Apple
http://148apps.biz/app-store-metrics/

App Brain
Estadísticas sobre aplicaciones de Android
http://www.appbrain.com/stats/

Bicing
Servicio público de transporte en bicicleta de Barcelona
http://www.bicing.cat

Blablacar
Servicio para compartir coche en desplazamientos
http://www.blablacar.es

Amovens
Servicio para compartir coche en desplazamientos
https://www.amovens.com

Respiro Madrid
Servicio de alquiler de vehículos por horas
http://www.respiromadrid.es/

Bluemove
Servicio de alquiler de vehículos por horas
http://bluemove.es/

Couchsurfing
Red de alojamiento compartido
https://www.couchsurfing.org/

Airbnb
Red de alquiler de alojamiento en diferentes ciudades del mundo
http://www.airbnb.com

Collective Shopping
Portales dedicados a ofrecer productos y servicios a precios muy reducidos durante un tiempo limitado o limitado a un número de unidades predeterminado

Groupon
http://www.groupon.es
Groupalia
http://www.groupalia.es
Letsbonus
http://www.letsbonus.com

Buscadores de hoteles y billetes de avión o alquiler de coches

Kayak
Uno de los mejores buscadores de billetes de avión, hoteles y alquiler de coches
http://www.kayak.com

Booking
Un servicio de búsqueda de alojamiento en hoteles de los más usados a nivel internacional
http://www.booking.com

MyMoid
Pago con el móvil. Servicio de pago usando el Smartphone sin necesidad de SIM especial ni tecnologías como NFC
http://www.mymoid.com

Eventbrite
Portal dedicado a la búsqueda y publicación de eventos
http://www.eventbrite.com

Minube
Guías de viajes, valoraciones por parte usuarios, puntos de interés, y mucho más para viajeros
http://www.minube.es

Tripadvisor
Dedicado a dar indicaciones, consejos, valoraciones y guías para viajeros
http://www.tripadvisor.com

Foursquare
A medio camino entre una red social y una guía de viajes, es perfecto para confeccionar una lista de lugares favoritos y descubrir nuevos.
http://www.foursquare.com

 

 

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