El nuevo chip prodigioso de IBM

Chip IBM

Mediante el uso de silicio-germanio en lugar de silicio puro, su nueva placa de chips apenas ocupa siete nanómetros y consigue multiplicar por cuatro la capacidad de los más poderosos utilizados hasta ahora


Un consorcio internacional liderado por IBM anunció el pasado jueves haber logrado crear chips ultradensos para ordenadores con cuatro veces la capacidad de los chips más poderosos que se utilizan en la actualidad. Se trata de un esfuerzo para fabricar los chips más avanzados de informática en Hudson Valley (Nueva York), donde IBM está invirtiendo 3.000 millones de dólares en una asociación público-privada junto al estado de Nueva York, Global Foundries, Samsung y otros proveedores de equipos.

Este éxito supera la legendaria Ley de Moore, que vaticinó que se duplicaría la capacidad de los transistores cada dos años. Los técnicos se preguntaban si el ritmo de la mejora de los chips continuaría más allá de la actual generación de 14 nanómetros de los chips. La respuesta de IBM es sí: siete nanómetros.

Cada generación de la tecnología de chip se define por el tamaño mínimo de los componentes fundamentales que conmutan la corriente a intervalos de nanosegundos. Hasta ahora, suponía una reducción del 50 por ciento de tamaño para una cantidad dada de circuitos. Los nuevos chips de IBM, aunque todavía estén en una fase de investigación, sugieren que la tecnología de semiconductores seguirá reduciendo los chips al menos… hasta 2018.

 

La tecnología de semiconductores seguirá reduciendo los chips al menos hasta 2018

 

Según IBM, la clave del éxito ha sido la utilización de silicio-germanio en lugar de silicio puro en rzonas-giones clave de los interruptores de tamaño molecular. Este nuevo material hace posible una conmutación más rápida del transistor requiriendo menos energía. El pequeño tamaño de estos transistores deja ver a las claras que los nuevos avances requerirán, así mismo, nuevos materiales y nuevas técnicas de fabricación.


Comparaciones 

Lo que supone conseguir fabricar transistores de siete nanómetros es, comparativamente, increíble. Hay que tener en cuenta, por ejemplo, que una cadena de ADN tiene aproximadamente 2,5 nanómetros de diámetro, en tanto que el de un glóbulo rojo es de aproximadamente 7.500 nanómetro. IBM asegura que está dispuesta a fabricar microprocesadores con más de 20.000 mil millones de transistores.

“No me sorprende, porque esto es exactamente lo que predijeron en su hoja de ruta. Pero esto es fantástico”, ha dicho Subhashish Mitra, director del Grupo de Sistemas robusta en el Departamento de Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Stanford, citado por The New York Times.

A pesar de que IBM ha perdido gran parte de su otrora gran capacidad en la fabricación de equipos y de semiconductores, su logro indica que la compañía sigue interesada en el apoyo a la base de fabricación de alta tecnología de la nación. Y eso a pesar (o tal vez por ello) de que las instalaciones de fabricación de chips de IBM fue adquirida por Global Foundries la semana pasada.

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