De Newcastle NOW a Newcastle NEXT

Newcastle NEXT

Newcastle, NSW, Australia, es una ciudad costera de tamaño medio. No hace mucho tiempo todavía éramos una ciudad constructora de barcos, con un cielo plomizo y grandes fábricas de acero. Seguimos siendo el principal puerto exportador de carbón a nivel mundial, pero nos hemos reinventado y ahora somos un nodo de creación con investigadores de alto nivel, pequeñas industrias de alta tecnología y la merecida fama de trabajar con ahínco para lograr la sostenibilidad.


Tenemos siete playas en la ciudad, rodeada por lagos y ríos; el interior del país es rico en viñedos, agricultura y criaderos de caballos, así como, por supuesto, en carbón y generación de electricidad.

Nuestro mayor problema este verano ha sido que nuestras playas permanecieron cerradas durante el período de verano porque los tiburones perseguían a los peces carnada hasta la zona de la orilla. 

Así pues, ¿para qué invertir en un futuro como smart city?

Somos una ciudad que se vio obligada a realizar una transición industrial. Cuando la actividad siderúrgica llegó a su fin, dejamos de ser una ciudad caracterizada por una sucia industria pesada y la presencia de varias sedes centrales de grandes empresas. Teníamos un estilo de vida fabuloso, pero los comercios estaban vacíos, las tasas de desempleo era elevadas y los ciudadanos estaban descontentos. A finales de la década de 1980, un terremoto fue el colofón de un par de décadas muy malas.

Pero nuestras profundas raíces industriales, así como nuestra tradición activista local, nos dejaron un legado consistente en trabajar juntos cuando aparecen crisis o grandes proyectos.

Así pues, el Gobierno invirtió más de 100 millones de dólares en el saneamiento de las zonas costeras, en la construcción de nuevas carreteras y en el desarrollo de áreas para usos comerciales y residenciales. El ayuntamiento inició un programa de mejoras en las infraestructuras existentes y de apoyo social.

La asociación empresarial Newcastle NOW (Newcastle AHORA), por su parte, trabajó con ahínco para limpiar los grafiti, así como para ayudar a poner fin a la frecuente violencia que tenía lugar de madrugada, financiar el desarrollo urbano, el arte público y las actividades de entretenimiento, suministrar nuevos sistemas de iluminación, sanear los parques deteriorados, conseguir la gratuidad del transporte público, construir marquesinas de autobús, invertir en marketing y apoyar a la comunidad artística para que se instalara en los comercios vacíos.

 

Empezamos a leer acerca de las smart cities, inicialmos una colaboración con una investigación en la universidad y asistimos a la Smart City Expo & World Congress Barcelona 2014

 

Nuestra ciudad es un lugar fantástico donde vivir, pero sigue siendo una ciudad regional, con todos los inconvenientes que dicha condición conlleva en términos de falta de oportunidades y de recursos. Nuestro programa Newcastle NEXT (el Newcastle QUE VIENE) está enfocado a la resolución de este problema.

Lo haremos de un modo distinto del de las grandes ciudades Europeas. Nuestra fuerza proviene de personas individuales y de pequeñas organizaciones. Durante varios años, Newcastle NOW ha apoyado empresas y eventos creativos y digitales. Un día, hace poco más de un año, una pequeña empresa (Vimoc Technology) nos solicitó apoyo para un proyecto de instalación de sensores en uno de nuestros centros de venta al por menor. Empezamos a leer acerca de las smart cities, inicialmos una colaboración con una investigación en la universidad y asistimos a la Smart City Expo & World Congress Barcelona 2014.

Desde entonces nos hemos movido con rapidez. Se forjó un equipo de proyecto de la ciudad, dirigido por Newcastle NOW, entre cuyos miembros se incluyen el ayuntamiento, el gobierno estatal y el sector empresarial. Ya estamos haciendo planes y llevando a cabo estudios de viabilidad, asesorados por empresas globales y nuestra red de banda ancha nacional.

 

Lo haremos de un modo distinto del de las grandes ciudades Europeas. Nuestra fuerza proviene de personas individuales y de pequeñas organizaciones.

 

El contexto australiano es muy distinto del de las ciudades que pueden verse en el extranjero, pero nuestros ciudadanos son muy similares. Quieren las mismas cosas, se preocupan por las mismas cosas, y como cualquier persona en cualquier lugar del mundo, quieren ser felices y tener buena salud, un trabajo estable y vivir en un entorno seguro y agradable.

En Barcelona nos dimos cuenta de que si podemos aprender de vuestras experiencias y éxitos, podemos construir un futuro realmente smart en Newcastle.

Para mostraros la envergadura de nuestro proyecto, permitidme compartir con vosotros dos cuadros que representan nuestra ciudad, realizados por el artista y futurista norteamericano Jeff Julian. Jeff, a partir de cuadros procedentes de la época de la colonización Británica, nos muestra el aspecto que tenía nuestra zona marítima en el año 1788. Posteriormente, utilizando fotografías actuales realizadas por xRes Studios, Jeff superpuso varias visiones de cuál podría ser el aspecto de nuestra ciudad dentro de 100 años (en el 2100). Estas imágenes, separadas por un período de 300 años, nos muestran que los cambios se dan, que pueden darse. Y que si van a darse, debemos tener claro qué es lo que queremos. Debemos ser inteligentes y trabajar duro.

Justo dentro de un año (en estas mismas fechas pero del 2016), esperamos poder anunciar que Newcastle dispone de un plan de transformación digital a diez años vista; que dicho plan dispone de financiación y que ya está en marcha con el apoyo de nuestros principales grupos de interés mayoritarios y nuestra comunidad.

 

Evelyn King

Senior Research Officer at ARC Creative Industries Project, The University of Newcastle (Australia)

 

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